25 December 2010

Zalig kerstfeest en gelukkig nieuwjaar!


Onze eerste Australische Kerst


We hebben onze eerste Kerst in Australie gevierd en het was plezant, heel plezant. In tegenstelling tot de weersvoorspelling werd het een heerlijk zonnige dag die we begonnen en eindigden in het zwembad samen met de buren. Voor de lunch waren we uitgenodigd bij een vriendin en we proefden er de lekkerste kalkoen ooit. Ook het typisch Australische dessert, Pavlova met passievrucht en mango, was heerlijk!

24 December 2010

Van wilde surflook naar koorknaapje

Het was sommige volgers van de blog al opgevallen en inderdaad: Korneel zijn haartjes zijn geknipt. Op een half jaar tijd heeft hij al een variëteit aan 'looks' gehad: de wilde krullebol, de surfboy en nu dus het brave koorknaapje. Zijn wilde streken zijn wel niet verdwenen met zijn haar ;-)

22 December 2010

Dag tante Rita

Dit berichtje is er eentje speciaal voor mijn collega Rita. Je ziet het: Sofie en Maarten houden ons momenteel gezelschap. Maarten heeft zelfs zijn beste kookkunsten boven gehaald en ons verwend met zelfgemaakte balletjes in tomatensaus. Yummie!
En nog een kiekje voor wie mij (meestal de fotograaf) ook eens op de foto wil zien staan:



19 December 2010

Minnamurra rainforest


We zijn deze morgen nog eens gaan wandelen in het Minnamurra rainforest. We waren er al eens eerder geweest in september, maar het was verrassend om te ontdekken dat er nu veel meer geluiden van insecten waren dan in die periode van het jaar. Oorverdovende geluiden, zeg maar, precies een serie kettingzagen! Verantwoordelijk hiervoor zijn de cicaden (zie foto). Bloedzuigers zagen we vandaag gelukkig niet :-) Een kleine waterdragon wel.
Ik wilde eigenlijk graag ook de 'Illawara flame tree' in bloei zien. Die boom laat al zijn bladeren vallen en is dan enkel getooid in spectaculaire helrode bloemen. Dat zou rond deze tijd van het jaar moeten zijn, maar er stond geen enkele in bloei (ze slaan soms een jaar over). Het toeval wil dat ik uiteindelijk toch nog de flame tree in al zijn glorie te zien kreeg vandaag: op de terugweg van de luchthaven in Sydney, of all places!


18 December 2010

De fietsfamilie

Omdat Lore nu zonder steunwieltjes kan rijden, is de 'fiets-familieformatie' veranderd. Zij rijdt nu op haar eigen fietsje en Korneel heeft tot zijn grote vreugde het fietsstoeltje kunnen inruilen voor de aanhangfiets. Met het zadel op de laagste stand kan hij net aan de trappers. Hij blijft netjes zitten en trapt zelfs flink mee, en fier dat hij is! We maakten een fietstochtje van Corrimal Beach naar Bulli Beach en aten daar lekkere fish&chips. Op de terugweg werd Lore wel wat moe, maar met een duwtje in de rug van papa lukte het toch ;-)

15 December 2010

Woensdag-playgroup


Sinds augustus ben ik aangesloten bij 2 playgroups in Corrimal. Een op dinsdag en een op woensdag. De dinsdaggroep ligt me niet echt, maar de woensdaggroep des te meer! Het is een heel relaxte groep waar ik een paar heel toffe mama's heb leren kennen. Het zijn ondertussen vriendinnen geworden waar ik ook buiten playgroup af en toe mee afspreek om te gaan wandelen, fietsen, of gewoon eens gezellig te gaan eten samen. Vanaf eind januari gaat Korneel 3 dagen naar preschool: op maandag, dinsdag en vrijdag. En donderdag blijft zwemschooldag. En woensdag? Blijft playgroupdag natuurlijk :-)

14 December 2010

Kerstfeest@Playgroup

Kerst wordt hier in Australie zeer uitgebreid gevierd, dus we hebben deze week al 3 kerstfeestjes op het programma staan. De Hohoho kerstman zelve was deze morgen van de partij bij Playgroup. Hij werd zowaar gebracht door de brandweer! Zouden die mannen hier iets anders te doen hebben dan slangen vangen en kerstmannen rondrijden? Brandje blussen misschien?

Vierdaagse met de Reds: de ongecensureerde versie!


Waar ik in vorig bericht nog niet over verteld had, was ons 'bushavontuur' dat we samen beleefd hebben. Het begon allemaal heel onschuldig. We zouden een klein wandelingetje van 2 km doen naar een uitzichtspunt over een wheelchair-accessible (dus betonnen) paadje. Nu bleek dat baantje veel korter dan in de brochure stond en we bleven een beetje op onze honger zitten. Er was echter nog een smal zijpaadje, dus besloten we daar op verkenning te gaan. Dat was meer onze cup of tea: smal bospaadje, een beetje over bomen klauteren. Tot Barbara plots een 'beest' zag op Seb zijn been. Ik wist meteen dat het een bloedzuiger was, daar had ik voor gevreesd. Oma en opa hadden deze beestjes een paar weken terug ook al tegengekomen op Mt Keira nadat het wat geregend had. We keerden meteen terug, maar de bloedzuigers wisten ondertussen duidelijk dat we in de buurt waren, want kwamen massaal op ons af! We haastten ons terug naar de auto en de controle van de voetjes was pure horror: allemaal bloedzuigers tussen de teentjes! De beten kunnen op zich geen kwaad, maar bloeden wel even heel erg. De kindjes waren er niet graag bij, en de mama's eerlijk gezegd ook niet. Bij deze doop ik Mt Keira om tot de 'bloedzuigerberg' en ik laat mij daar niet meer zien als het vochtig is! Een foto van de engerds kan je zien op http://redsgodownunder.blogspot.com (niet voor gevoelige lezers!)

13 December 2010

Vierdaagse met de Reds

Jan, Barbara, Jozefien en Sebastiaan (zie http://redsgodownunder.blogspot.com) zijn 4 dagen bij ons komen logeren. We hadden een zalige tijd tesamen met veel zwempartijtjes, genieten van het strand, een fietstocht met de hele meute, een half dagje Sydney, en zwemmen (of had ik dat al gezegd?).
Zaterdagavond kwamen Shirley, Peter en Nolle ons ook nog vervoegen gewapend met heerlijke chocomousse gemaakt van Belgische chocolade ;-) Hun zoontje Nolle heeft op dezelfde school gezeten in Merelbeke als Jozefien en Sebastiaan. Ongelooflijk toeval toch?




10 December 2010

Uniform


We mochten gisteren Lore's uniform voor de grote school gaan ophalen. En fier dat ze was! Ze heeft het 's namiddags aangetrokken om naar de 'Graduation' te gaan in preschool. Dat was een plechtig moment georganiseerd voor alle kindjes die na de kerstvakantie naar de grote school gaan. Ik moet zeggen dat ik toch een traantje moest wegpinken bij de speech van de directrice en de mooie slide-show met beelden van de kids. Ons meisje wordt nu echt al groot!

07 December 2010

Telg der Vanackers-clan

De eerste vertegenwoordiger van de zeer uitgebreide 'Vanackers-clan' is gearriveerd. Tom en zijn vriend Evit bleven een dagje bij ons logeren. Betere entertainers voor de kindjes kan je niet vinden, het werd dolle pret! We gingen samen schatten zoeken aan Sandon Point en deden weer een nieuwe ontdekking: mini-zeesterretjes, superschattig!

Onze bezoekers kregen echter ook wat minder schattige beestjes te zien tijdens hun verblijf. Een gigantische spin (Huntsman: zeer groot en harig, maar niet giftig) die zij gelukkig doodklopten voor mij. En de volgende ochtend ontdekten ze een slang in onze tuin! Ik was daar natuurlijk niet gerust in en heb emergency gebeld. Die hebben een paar stoere brandweermannen gestuurd die onze tuin hebben uitgekamd, maar het beest was al ontsnapt. Aan mijn beschrijving te horen, ging het met 99 % zekerheid om een Carpet Python. Een grote, dikke slang maar niet giftig of agressief. Het beest komt wellicht niet meer terug, is al even hard geschrokken als wij!

Sinterklaas@Belgian Society Sydney


De Australiërs kennen de traditie van Sinterklaas niet, maar Lore was de goede man nog niet vergeten, dus konden we het Sinterklaasfeest georganiseerd door de Belgian Society in Sydney zeker niet missen! Het werd een gezellige namiddag met volop zon, lekkere Belgische hapjes, plezante compagnie en het hoogtepunt natuurlijk: de komst van de Sint met een èchte Zwarte Piet! Kijk ook eens op http://www.belgianclubs.net/nsw/new/previousevents.htm (foto 14 en 30)

04 December 2010

Verjaardagsfeest Isabella

We hadden vandaag nog een verjaardagsfeestje in Ozzie style. Bijeenkomst aan een speeltuin, picknick-dekentje op de grond, worstjes op de BBQ en de pret kan beginnen. Het gezelschap was weer serieus internationaal: Zweden, Engelsen, Belgen (wij dus), Australiërs en Nieuw-Zeelanders.

Sinterklaas

De Sinterklaasvoorbereidingen zijn hier begonnen met het Sinterklaasfeest van zondag in het vooruitzicht. De goede man komt speciaal voor de Belgische kindjes een bezoekje brengen in Sydney ;-)

03 December 2010

Onze tuin


Ik ben gek op onze tuin. Een explosie van groen, een beetje jungle-achtig zelfs (of moeten we toch die snoeischaar eens boven halen?), met een grote variëteit aan planten en bloemen. Is wel spannend om stillekesaan te ontdekken wat de tuin elk seizoen te bieden heeft. Ik prijs mezelf gelukkig dat we dit huurhuis gevonden hebben, want de meeste tuintjes zijn hier een stuk gras met een afgrijselijke metalen schutting errond. Vandaag was een prachtig zonnige dag na enkele dagen hevige regen en we hebben ervan genoten...in de tuin!

01 December 2010

Erik naar Singapore

Erik heeft voor zijn werk al veel uithoeken van Australie gezien. Sinds we hier zijn, heeft hij al 5 trips gemaakt naar Queensland, 2 naar Arnhem land Northern Territories en 2 naar Perth in West-Australie. Nu gaat hij dus ook voor de eerste keer internationaal, naar Singapore voor vermoedelijk 2 weken. Ik ben stiekem een beetje jaloers, ik hou wel van de smeltkroes van culturen in Singapore, en de food stalls niet te vergeten! Binnenkort verschijnen er wellicht wat foto's van daar op de blog (Erik, bij deze ben je dus nog eens aangemoedigd ;-)

30 November 2010

Belgisch vermaak


Het regent dat het giet en Erik heeft verlof genomen, wat doet een mens dan? Inspiratie putten uit wat we in Belgie deden bij zo'n weer natuurlijk! Dus op naar het tropisch zwembad in Sydney Olympic park (waar heel wat minder volk was dan op de afbeelding) en erna als bonus nog ballekes gaan eten in de Ikea vlakbij. Ook regendagen kunnen leuk zijn :-)

Common Koel



Deze vogel maakt ons tegenwoordig wakker 's morgens. De Common Koel migreert in de Australische lente naar hier vanuit Azie. Hij roept bij mij herinneringen op aan India, zijn geluid was daar precies altijd op de achtergrond aanwezig. Anderzijds begint hij wel al heel vroeg te roepen, van 5u 's morgens (!) en hij gaat eindeloos door!

29 November 2010

Verjaardagsfeest Lena en Marie


We waren op zondag met de hele familie uitgenodigd op het verjaardagsfeest van Lena en Marie. In Ozzie stijl ging het feest door in het Centennial park in Sydney. Ze hadden ook 2 prachtig versierde taarten! Het was een bonte mengeling van nationaliteiten: Belgisch, Belgisch-Servisch-Australisch, Nederlanders, maar de voertaal bij de kindjes was voor 1 keer het Nederlands!
De weersvoorspellingen waren niet al te gunstig, maar de meisjes konden toch de kans niet laten voorbijgaan om hun verjaardag in november voor 1 keer buiten te kunnen vieren. We hielden het gelukkig toch 2,5 uur droog. Nadien begon het te regenen, maar geen nood, we verhuisden naar hun flat in Randwick. Allemaal even met de voetjes in bad en de pret kon gewoon verder gaan!


De meisjes en Korneel speelden heel mooi tesamen en hielden een spontane dansvoorstelling. Heel plezierig allemaal. We kijken er naar uit dat Tom, Anabel, Lena en Marie een weekendje bij ons komen logeren binnen 3 weekjes!
(Nvdr: Hun avonturen kan je volgen op blogspot 'Zes maanden Sydney voor Tom, Anabel, Lena en Marie')

28 November 2010

We love the sun

Erik is terug van een weekje Perth. Nog snel even profiteren van het mooie weer -de voorspellingen voor de komende week zien er heel wat minder uit- met een namiddagje strand mét primeur in het zeewaterzwembad en een lekkere BBQ nadien. Meer moet dat niet zijn :-)

27 November 2010

Kerstsfeer

De kerstversiering is hier al volop aanwezig in het straatbeeld, dus de kids vonden het hoog tijd dat onze kerstboom werd opgezet. Zo komen we al helemaal in kerstsfeer, hoewel dat wel een beetje raar is bij 25 graden...
(Nvdr: ze zingen 'twinkle twinkle little star)

video

23 November 2010

Acrobaat Korneel

video

Onze Korneel is een hevig manneke. Er zit dynamiet in, zei iemand eens. Springen op de trampoline of in het zwembad, is zijn favoriete bezigheid. Dat 'trukje', op de poep vallen en weer rechtkomen op de beentjes, heeft hij zelf gevonden. En dat schreeuwen als een leeuw is ook typisch voor hem. Soms denk ik dat er een wild beest in hem schuilt ;-)

Acrobaat Korneel (2)

Klimmen, klauteren, hangen en zwieren zijn ook zijn specialiteit

video

21 November 2010

Picknick @ Royal National Park


Picknicken op een idyllisch plaatsje aan de rivier, kaketoes voederen, bootje varen, fietstochtje, onze tweede goanna spotten. Het was een zalige zondagmiddag. Staat hoog genoteerd op het 'to do-lijstje' voor als de familie Van Acker ons komt bezoeken in maart :-)

20 November 2010

It's all about swimming

Het leven draait hier rond zwemmen sinds het is beginnen zomeren. De zwemlessen slaan erg aan bij Lore en Korneel en ze willen maar al te graag verder oefenen in ons zwembad. Lore heeft na amper 5 lessen enorm veel vertrouwen gekregen en kan al een beetje crawl-zwemmen. Freestyle heet dat hier, en freestyle is het ook ;-) Afgelopen donderdag, kreeg ze haar eerste 'diploma' en mag vanaf volgende les een niveau hoger. En fier dat ze was!

video

It's all about swimming (2)

video

Ook Korneel heeft de smaak goed te pakken. Hoewel het water eigenlijk nog een beetje te fris is voor zijn magere lijfje, springt hij er zonder aarzelen in en 'zwemt' erin rond.

Kunst Lore


Lore heeft een levensgroot zelfportret gemaakt op school, tof he

15 November 2010

Barren Grounds National Park

Het weer was deze morgen héél wat minder dan de afgelopen week, maar we laten onze plannen niet in het water vallen voor een beetje regen, dus trokken er gewoon op uit. Op hoop van zegen reden we eerst naar Kangaroo Valley. Door de regensluiers heen zag het er daar veelbelovend uit, maar toch beter eens terugkeren op een zonnigere dag. Toen we gingen picknicken aan Barren Grounds NP, klaarde het echter net wat op en konden we nog een mooie wandeling maken door een heide-landschap vol lente-bloemen. De mist die tijdens de wandeling weer oprukte, gaf er nog een extra mysterieus sfeertje aan. En zo werd ons motto nog maar eens bevestigd 'Weer of geen weer, er is altijd wel wat te beleven'.

14 November 2010

Verjaardagsfeest Lore

Ik had me nooit een zonnige voorstelling gemaakt van Lore's verjaardag in november, maar hier in Australie kan dat dus wel. Het was een lekkere 28 graden, dus het grootste gedeelte van de fun speelde zich af in het zwembad. We waren wat verbaasd dat het hier blijkbaar de gewoonte is dat de mama's en papa's ook op het feestje aanwezig blijven, maar het werd een heel gezellige boel met iedereen tesamen!

13 November 2010

Whale watching

We gingen vandaag voor de tweede keer naar Jervis Bay om te gaan whale watchen. De vorige keer kregen we veel dolfijntjes en zeehonden te zien,maar geen walvissen. We kregen als compensatie een gratis ticket voor het hele gezin om eens terug te keren. Dat hebben we vandaag gebruikt, maar Erik hebben we wel ingeruild voor zijn vader (Erik zag een tweede trip niet meer zitten, de vorige keer zag hij nogal bleek afgewisseld met groen).
De bultrugwalvissen waren vandaag wèl volop aanwezig. Het waren moederwalvissen met hun kalfjes die de baai gebruiken als rustplaats tijdens de migratie. Zeer mooi om ze gracieus naast mekaar te zien zwemmen. Het spectaculairste vond ik dat je ze kon horen ademen en spuiten. Een unieke ervaring!

12 November 2010

Lore is 5 jaar!

Lore is vandaag 5 geworden! Haar feestje is zondag, maar vandaag mocht ze op bezoek bij de kangeroes en andere dieren in Symbio Zoo. Het was zeer warm vandaag, de warmste dag sinds onze aankomst in Oz, dus eigenlijk had ze meer plezier aan het zwembad van de zoo dan aan de dieren. Ongelooflijk hoe warm het hier is, in vergelijking met vorige week. Het zwembad in onze tuin, komt in dit warme weer wel erg van pas :-)

09 November 2010

Fiets-en zwemplezier


Oma en opa vinden fietsen al even leuk als wij. Het fietspad langs de kust viel in de smaak....


En ook een frisse duik nadien in het zwembad deed deugd!

08 November 2010

Royal National Park


We namen oma en opa nog eens mee naar het paradijslijke Marley Beach in Royal National Park. Het was weer puur genieten van de mooie natuur en we zagen onze eerste 'goanna' (Lore had hem vlakbij gespot , ik schrok me een hoedje want best een groot beest).

07 November 2010

Dagje Sydney

Sydney was natuurlijk een must-see voor oma en opa, dus namen we met de hele familie de trein naar daar. Het was genieten van het zonnetje na een vrij regenachtige week en van de klassieke sigths: Opera House, Harbour bridge, Botanical Gardens. We hadden geluk, want er was net een evenement bezig: 'Flug-tag' van RedBull, een soort van ter-land-in-zee-en-in-de-lucht met zelf geknutselde vliegtuigen die allemaal steevast als een baksteen naar beneden vielen ;-) We sloten onze zondagmiddag af aan Darling Harbour met een lekker crèmeke.

Viva la Gong


Gisterenmorgen was het blij weerzien met oma en opa die ons komen bezoeken voor 2 weken. De reis was lang en vermoeiend, maar ze moesten zich nog een hele dag zien wakker te houden om aan het tijdsverschil te wennen. De beste manier hiervoor is natuurlijk bezig blijven, dus gingen we met de hele familie naar Viva la Gong. Op dit gratis (!) festival viel heel wat te beleven: muziekoptredens, originele artworkshops voor de kinderen, poppentheater, ... Favoriet van de dag waren de circusacts. Vooral de dromerig act op de hoogte-ring (in de stijl van Cirque du Soleil) maakte indruk op de kids. Ze begonnen dit nadien spontaan te imiteren op de speeltuin :-)

31 October 2010

29 October 2010

Naar de 'grote' school

In Wollongong was het vandaag groot feest voor alle kinderen die volgend schooljaar - dat is hier 1 februari- naar de 'grote' school gaan. Dat konden we niet missen natuurlijk, want ons meisje is ook een 'school starter' (en dat heeft ze nu ook officieel bevestigd gekregen met een hoedje). Het heeft trouwens wat voeten in de aarde gehad om haar in te schrijven in een basisschool. Je wordt normaal gezien geacht je in te schrijven in de lokale school van de wijk waar je woont. We hebben echter al wat negatieve geluiden gehoord over onze lokale school, dus zagen dat niet helemaal zitten. Ik kon haar gelukkig inschrijven in een andere 'out-of-area'-school, die maar 2 km van ons huis is (Fairy Meadow-school). Die school heeft heel wat ervaring met kindjes die Engels als tweede taal hebben, want er zitten heel wat kindjes van buitenlandse ouders die studeren of werken aan de unif van Wollongong. Ze doorliep daar al 4 voormiddagen school-orientation in september en we kregen een zeer positieve indruk van de school. Onlangs begonnen we toch terug te twijfelen, omdat haar beste vriendinnetje Isabella en heel wat andere vriendjes van haar preschool naar East Corrimal school gaan (niet geheel onlogisch, want vlakbij de preschool). Samen in de klas zitten, zou de overgang vergemakkelijken natuurlijk. Het heeft echter niet mogen zijn. Hoewel we aanvankelijk een afspraak kregen om onze motivatie toe te lichten bij directie, werd die een uur voordien afgebeld omdat de school zogezegd 'vol' zit!
Gelukkig is Lore een heel sociaal meisje en zal ze wel snel nieuwe vriendjes maken. En uiteindelijk heeft ze dan dubbel zoveel vriendjes :-) En naar Fairy Meadow kunnen we via rustige straatjes fietsen, ook niet onbelangrijk!

28 October 2010

Fietsplezier

De laatste tijd heb ik bijna steeds de bedrijfswagen van Erik ter beschikking, want hij werkt ofwel thuis of is op verplaatsing met het vliegtuig zoals nu (in Arnhem land, Northern Territories). Een mens maakt het zich dan al snel gemakkelijk om toch de auto te nemen, maar eigenlijk is de fiets veel leuker en beter voor mijn conditie (met 2 kinderen in de fietskar tellen die km's voor meer!). Het is wel dubbel hoor. Er wordt hier niet zoveel gefietst, enkel recreatief op het kustfietspad, dus zijn er geen fietspaden op de gewone wegen. De eerste 2,5 km zijn dus niet zo gezellig, maar eens ik het kustfietspad bereik, is het puur genieten. En op de fiets is er altijd wel wat te zien of te beleven, zoals deze poserende pelikaan.

26 October 2010

Kleutertijd in Oz

Ik ben een grote voorstander van kleuteronderwijs, dat staat buiten kijf. Hier in Australie gaan de 3-4 jarigen naar preschool, wat heel vergelijkbaar is met de Belgisch kleuteronderwijs (maar wel betalend). Het is hier echter niet de gewoonte om de kinderen iedere dag naar preschool te laten gaan, gewoonlijk gaan ze 2 à 3 dagen/week. Dat vond ik eerst wat raar, maar eigenlijk heeft het ook wel zijn voordelen. Er is hierdoor naast de preschool vanalles te doen in de week om de kids kwaliteitsvolle tijd te bieden. Zo zijn er de playgroups waar mama's en oma's samenkomen met hun kids om ze te laten spelen samen (zie fotocollage). Daarnaast heb je nog een waaier van georganiseerde activiteiten in de week: zwemschool, artschool, storytime in de bib voor de 4-5 jarigen en ook toddler-time voor de 2-3 jarigen (met rijmpjes, liedjes en korte verhaaltjes). En daarbuiten blijft er nog veel tijd over om naar het strand te gaan of naar de speeltuin of de natuur in te trekken. Kleuters hebben het dus nog zo slecht niet in Oz... (maar voor de mama' s is het niet evident om te gaan werken)

25 October 2010

Lore fietst

video

Lore kon in Belgie al fietsen zonder steunwieltjes op de fiets met ballonbandjes bij oma kip, maar op haar eigen fiets wou het nog niet lukken (of lag dat aan de zenuwachtige mama?). Vandaag heeft Lore voor de eerste keer terug geprobeerd samen met (kalme) papa en het ging gelijk niets. Ze fietst vol vertrouwen, en kan ook al zelf starten en de helling oprijden.

24 October 2010

Broker's Nose

Broker's Nose torent hoog boven onze wijk uit. Het kriebelde al sinds we hier zijn komen wonen om die eens te beklimmen. Erik was al 2 keer op de top geweest met zijn mtb. De eerste keer stuurde hij me trouwens een sms 'Zwaai eens, ik sta op Broker's nose' :-) Het was er voor mij echter nog niet van gekomen, want hoewel de top in vogelvlucht misschien 1 km ver is, vraagt het een stevige wandeling van 17 km om er te geraken. Te ver dus om met de kindjes te ondernemen en alleen, is maar alleen. Gelukkig stond Zuzane -mijn bushwalking buddie- ook te trappelen om eens op deze top te staan, dus spraken we samen af. De kindjes gingen het eerste stukje met ons mee en keerden nadien terug met 'nanny' Erik.


We startten de wandeling in de zon en een stralend blauwe hemel. Toen we bijna aan de top waren, begon de lucht er toch maar dreigend uit te zien en hoorden we donder in de verte. We kregen het niet over ons hart om wijs te zijn en terug te keren, dus repten ons naar de top. Toen we daar aankwamen, zagen we letterlijk de storm komen aanrollen compleet met bliksemschichten en knallende donder. Zeer spectaculair! Na een snelle foto, haastten we ons naar beneden in een hoog tempo. Dat moet ik nu bekopen met stijve benen natuurlijk, maar de berg is toch overwonnen ;-)


Leve Etihad!

Etihad vliegt 5 jaar op Brussel en dat moest blijkbaar gevierd worden met superpromoties naar 5 bestemmingen, o.a. Sydney. Dat kwam nu wel heel goed uit. Mijn zus was aan het twijfelen om af te komen in maart samen met haar man en baby Jens. Deze superprijs (591 euro/pp retour), beschikbaar net in de periode dat ze sowieso wilden afkomen, heeft hen definitief over de brug gehaald. En mijn ouders komen ook nog mee! Dat wordt hier feest in maart met veel aperitief en BBQ ;-)
Tom, jij bent mijn held van de week, nog eens merci om de link op facebook te zetten.

17 October 2010

Spring Cycle

De 'Spring Cycle' is het fietsevenement van het jaar in Sydney, dat mochten we dus niet missen! Het was zalig om voor de verandering eens 'king of the road' te mogen zijn en op het gemakske te kunnen peddelen over de beroemde Sydney Harbour Bridge, door het Central business district, langs de haven, door buitenwijken en ook door een stuk natuurgebied met mangrove. Goed voor 50 km fietsplezier en ook wel een beetje zadelpijn ;-)

16 October 2010

De laddertjes

De laddertjes-wandeling hier in de buurt stond al lang op het verlanglijstje, maar we durfden ze niet goed ondernemen met de kinderen. Ze stond immers omschreven als 'zwaar' en 'zeer steil, met op het einde een serie ladders om de klif te beklimmen'. Na onze trappen-training in de Blue Mountains, hebben we er ons toch maar aan gewaagd. Trappenman Korneel vond het weer de max. Hij nam de leiding op het inderdaad zeer steile parcours en in geen tijd stonden we boven!

14 October 2010

Zwemplezier

Deze morgen kregen Lore en Korneel hun eerste Australische zwemles, elk in hun eigen leeftijdsgroepje. Ze waren beiden dolenthousiast en deden het heel goed. Korneel was -zoals te verwachten- de wildste van zijn groepje. Terwijl de juf nog aan het uitleggen was, dat we de peuters op de drijvende mat moesten zetten, was Korneel er al zelf opgeklommen en aan het demonstreren hoe je erover kon rennen. Lore was -ook zoals te verwachten- heel plichtsbewust en voerde netjes alle opdrachten uit die ze kreeg (soms met een beetje vertaalhulp van mij). Terug thuis, lag dat zwembad daar te lonken. Het water is nog steeds vrij koud (20°), maar het was buiten een lekkere 25 graden, reden genoeg dus voor Lore om eens lekker te zwemmen. Vriendinnetje Isabella werd ook opgetrommeld en zo werd een weekdag (weeral) een vakantiedag. Ja, we beseffen maar al te goed dat we lucky bastards zijn :-)

Jens

Nog eens een foto van Jens, de baby van mijn zus, wat is het toch een schatje...
Hopelijk krijg ik An en David over de brug om in het (Belgische) voorjaar te komen, dan kan ik hem eens in het echt zien en vasthouden ;-)

Lore's nieuwste truk

video

Lore heeft geoefend en geoefend tot ze het kon: slingeren aan de 'apenbrug', over de gehele lengte, voor minder ging ze niet!

10 October 2010

De wereld is klein

Dat moet nu toch lukken: de buren van Erik zijn zus zijn ook voor 6 maanden in Oz (Sydney) komen wonen. Ze zijn 2 weken voor ons gearriveerd. We gingen hen vandaag opzoeken in Coogee. Bedoeling was dat we de coastal walk van Coogee naar Bondi zouden stappen. Het bleek toch een iets te ambitieus plan, zeker omdat Lore nog wat slappekes op haar benen stond na ziek te zijn geweest. Het is dus een ingekorte versie geworden, maar desalniettemin zeer gezellig!
We moesten veel groetjes doen aan Maddy, Marnix, Oona, Bent en Ella!

09 October 2010

Een reactie plaatsen op blog

We krijgen af en toe te horen dat het niet lukt om een reactie te plaatsen op onze blog. We weten dat het inderdaad niet altijd evident is, maar dat is blijkbaar eigen aan Blogger. Op deze manier lukt het ons altijd wel om een reactie te plaatsen op een blog: Druk eerst rechts bovenaan op de blogpagina op 'aanmelden'. Meld je daar aan met je google-account (die heb je automatisch met een g-mailadres, anders kan je gratis een account aanmaken). Klik dan terug onze blog aan. Nadien is een reactie plaatsen normaal gezien geen probleem meer. En wij vinden het wel leuk om reacties te krijgen :-)

Gevederde vriendjes

We zijn hier nu 3 maanden, maar we genieten nog elke dag van de vele vogels om ons heen. Die zijn hier echt massaal aanwezig en ze vallen ook op, want ze zijn kleurrijk en/of luid. In de collage zie je een selectie van vogels die we hier heel regelmatig zien, bijna dagelijks eigenlijk. Kloksgewijs: Rainbow Lorikeets, Pelikaan, Sulphur-crested Cockatoo, Galah's, White Ibis, en onze absolute favoriet: de Kookaburra!

08 October 2010

Hallo Moorsel

Lore heeft vandaag live kunnen babbelen met haar vriendjes van den Tinnenhoek in Moorsel. Juf Els van de derde kleuterklas had het georganiseerd gekregen met haar laptop zodat we konden communiceren via Skype, waarvoor nog eens dank!
Lore heeft er zichtbaar van genoten. Ze glunderde en is nog nooit zo lang geconcentreerd gebleven tijdens een Skype-sessie. Dat zal ze vast nog eens willen doen, want ze is natuurlijk vanalles vergeten zeggen ;-)

07 October 2010

Speeddate met de 'Reds'

Deze morgen zijn Barbara, Jan, Jozefien en Sebastiaan (http://redsgodownunder.blogspot.com/) gearriveerd in Australie. Ze maakten een tussenlanding in Sydney voor ze verder vlogen naar hun definitieve bestemming Melbourne. Het eerste plan was dat wij een fiets van hen zouden overnemen omdat er minder kilo's bagage toegelaten zijn op de binnenlandse vlucht. Uiteindelijk is de fiets moeten achterblijven in Belgie, omdat Etihad strenger is geworden en niet langer gratis 30 kg/pp toelaat (zoals bij ons en Sabine en co het geval was). We zijn alsnog naar de luchthaven gegaan, want we keken uit naar het weerzien. Het was effe spannend, want ze waren via de transitzone naar de domestic airport moeten gaan en zaten dus al aan de gates. Wij zijn dus koelbloedig door de security gegaan zonder boarding pass, no problemo :-)
Het was plezant mekaar terug te zien en we hebben al afgesproken om samen Kerst te vieren, hier in Wollongong of bij hen in Melbourne, dat zien we nog wel.