31 December 2011

Kamperen in de Australische Alpen


Kamperen, we love it! Probeer het je voor te stellen: kamperen op een bloedmooi plaatsje in de bush, koken terwijl de kangeroes en wallabies komen piepen, de avond doorbrengen aan het kampvuur en marshmellows laten smelten op een stokje, 's ochtends ontwaken met een heus vogelconcert, elke dag nieuwe vriendjes vinden om mee te spelen en mooie wandelingen in de streek maken natuurlijk.

Een zonnige Kerst


Het was een zalig zonnig kerstweekend! Kerstavond wordt hier in Australie niet echt gevierd, maar wij deden het toch, onder de Belgen dan ;-) We gingen samen naar het strand, alwaar de kindjes genoten van het water en het zand en de mama's en papa's van bubbels en garnalen. De feestvreugde ging verder bij ons thuis met een lekkere BBQ, chocolade fondue, ijstaart en een paar nachtelijke duiken in het zwembad. Na een pannenkoekenontbijt op Kerstdag gingen we naar onze Australische vrienden voor een heerlijke kerstlunch, nog meer waterplezier met waterballonnen en tenslotte nog een afsluiter in ons zwembad. Kerst vieren in het zuidelijk halfrond heeft zo zijn voordelen ;-)

19 December 2011

Verjaardagsfeest Lore n°2


Zaterdag organiseerden we voor Lore een tweede wat uitgesteld verjaardagsfeestje, dat tegelijk een afscheidsfeestje was voor de vriendjes van de klas. Deze keer geen zwempartijtje, maar een klimfeestje. En ons meisje scheert al hoge toppen, zoals je kan zien op de foto!

12 December 2011

Kampeerweekend Cattai NP


We willen nog zoveel mogelijk genieten van de laatste maanden hier in NSW, en liefst samen met vrienden die we hier leren kennen hebben. Een paar weken geleden deden we al een kampeerweekendje met de Australische vrienden van de Gong, en dit weekend trokken we er op uit met de Belgische vrienden uit Sydney en Picton. De weersvoorspellingen zagen er op voorhand niet al te goed uit, maar we lieten ons niet kennen, en kregen volop zon als beloning! Het werd een zalig weekendje dat zich concentreerde aan de steiger van de kampplaats: vissen, zwemmen, van het zonneke genieten, met de kayak varen. En echte Belgen als we zijn, werd er ook goed gegeten en gedronken. Maar het was uiteraard het gezelschap dat van het weekend een topper maakte! Bedankt Shirley, Peter, Nolle, Micha, Michael, Liz, Inn, Jan, Toon, Marie, Willem, Sabine, Bart, Celine, Thibault, Julie, we zullen jullie missen!!!

Kerstsfeer

video

Australië is weer helemaal in kerstsfeer. Op Lore's school vond een kerstconcert plaats.  De kindjes van de 3 Kindergarten-klasjes brachten samen een nummertje, schattig!

09 December 2011

Zoek de 10 verschillen




Een nieuwe job voor Erik, betekent een nieuwe bedrijfswagen. Nu lijkt die wel verdacht veel op de vorige, ...alleen 10 jaar jonger!

08 December 2011

Lore's rapport

Lore heeft vandaag haar rapport gekregen op school, tesamen met een bundeling van haar toetsen en werkjes. Allemaal superpositief, zowel qua resultaten als qua attitude/werkhouding van Lore. De juf omschrijft haar o.a. als een 'Capable and mature student who is an excellent role model for others in the class', amai ;-). Wij zijn eigenlijk een beetje verbaasd van wat ze allemaal al geleerd heeft in het zogenaamde 'voorbereidend jaartje' voor de lagere school (Kindergarten). Ze leest op niveau 12. Ze schrijft heel graag en maakt al heel behoorlijke zinnen. Woordjes die ze niet kan spellen, zoekt ze zelfstandig op in een woordenboek(!). Op vlak van rekenen kan ze optellen en aftrekken tot 20 (ook overbrugging van 10) zonder materiaal, kent ze de getallenrij tot 100, en kan ze tellen met sprongen van 2 en 10.
Er is ook een keerzijde aan de medaille. Ik begin me een beetje zorgen te maken wat ze nog te leren gaat hebben in het eerste leerjaar in Queensland. Voor zover ik dat al kan inschatten na de schoolbezoeken vorige week, wordt het voorbereidend jaartje daar echt nog opgevat als een voorbereiding op het eerste leerjaar, vergelijkbaar met de derde kleuterklas in België. Dat vind ik op zich heel positief, want eerlijk gezegd vind ik 5 jaar echt te jong om al volop te leren lezen, schrijven en rekenen zoals dat hier in NSW verwacht wordt (met als gevolg dat veel ouders hier hun kinderen pas een jaar later aan Kindergarten laten beginnen). Voor Lore zal het misschien een beetje vervelend zijn dat ze al 'teveel' geleerd heeft. Ik zal maar hopen dat de leerkrachten in QLD even goed kunnen differentiëren als hier...

Sinterklaas@Belgian Society Sydney

Speciaal voor de Belgische kindjes is Sinterklaas helemaal tot Sydney gekomen. Ondanks het slechte weer, werd het een plezierig feest met een grote groep kindjes en mama's en papa's en heel wat lekkere Belgische hapjes. Onze kindjes zijn heel braaf geweest, en mochten dus ook een cadeautje in ontvangst nemen:-)

06 December 2011

Huis gevonden in Cleveland!




Ik heb net het verlossende telefoontje gekregen: onze huuraanvraag is goedgekeurd voor het huis dat we op het laatste nippertje hebben kunnen bezichtigen en dat ons erg beviel!
Het is een beetje een ouderwets huis, maar wel netje in orde èn met airconditioning, een zwembad, een overdekt terras, veel speelruimte voor de kids, en genoeg garage/carportruimte voor 2 auto's, 6 fietsen en een campertrailer (ook niet evident!).
De locatie van het huis is ook super. In een zeer rustige straat waar veel gezinnen wonen, met om de hoek het fiets/wandelpad langs de kust en een groot park met speeltuin.
We weten nu ook al dat Lore naar haar favoriete school kan gaan, want die is maar 1 km van het huis. De school is mooi ingebed in het groen, en heeft heel wat faciliteiten: een eigen zwembad, grote sportvelden, een immense polyvalente zaal waar heel wat optredens plaatsvinden van o.a. het schoolkoor, de schoolbands, en een musical elke 2 jaar. Wat we ook zeer positief vinden is dat de school echt streeft naar de totale ontwikkeling van elk kind. Naast taal en rekenen, leren alle kinderen een instrument, hebben ze een speciale Art teacher, leren alle kinderen vanaf Prep een tweede taal: Frans (als dat niet goed uitkomt!),... Misschien wel het meest speciale van de school is dat ze in een groene koala-corridor ligt en koala's af en toe op bezoek komen naar de speelplaats!
We zien het dus helemaal zitten, 19 januari trekken we in ons nieuwe huis!

05 December 2011

Op verkenning in de Redlands


De voorbije week zijn we al eens op verkenning gegaan naar de Redlands, onze toekomstige woonplaats. Het waren drukke dagen, want we gingen natuurlijk op huizenjacht, bezochten een aantal lagere scholen, Erik is gestart bij zijn nieuwe werkgever, maar tussenin hebben we toch ook al kunnen genieten van het moois dat de streek te bieden heeft en zijn we af en toe verkoeling gaan opzoeken in een van de openluchtzwembaden.
Onze voorkeur is gevallen op Cleveland, een stadje aan de Moreton Bay met een gezellig centrum, terrasjes aan de jachthaven, maar ook nog heel veel groen. Er wonen zelfs koala's in de parken! En als bonus zijn de eilanden van de Moreton Bay slechts een ferrytripje verwijderd...

20 November 2011

Verjaardagsfeest Lore


Lore haar zesde verjaardag wordt uitgebreid gevierd dit jaar. Vandaag hielden we een feestje bij ons thuis met 6 bevriende gezinnen, goed voor 13 volwassenen en 12 kinderen! Het werd een gezellige zomerse bedoening, met veel plezier in het zwembad! Volgende maand volgt nog een feestje met de klasvriendjes, en dat zal dan tegelijk ook een afscheidsfeestje worden. We hebben de kindjes ondertussen ingelicht over de verhuis naar Queensland en ze lijken het goed op te nemen, een hele opluchting voor ons!

(Je kan de foto vergroten door er op te klikken)

14 November 2011

Ochtendgymnastiek


Een voorwerp hoeft niet altijd gebruikt te worden voor wat het gemaakt is...
 

Werkopdracht in Fiji


Erik heeft momenteel de 'zware' opdracht om te werken in Fiji. En  na al dat harde werken in de warmte, moet natuurlijk 's avonds het vloeistofgehalte weer op peil gebracht worden aan het zwembad van het resort waar hij verblijft ;-)

12 November 2011

Lore is 6 jaar!

Ons meisje is 6 jaar geworden vandaag! Een mijlpaal in haar jonge leventje! Wat zijn wij fier op haar, zo'n lieve, opgewekte, enthousiaste en wijze meid dat ze is, een echt zonnetje in huis!
Haar verjaardag wordt nog uitgebreid gevierd wanneer papa terug is van Fiji, met een feestje voor de vrienden bij ons thuis en een feestje voor de klasgenootjes aan de klimmuur van Wollongong. Vandaag mocht ze alvast genieten van het Viva La Gong festival, en dat vond ze een heel leuke verjaardagsuitstap!

Viva La Gong

Het Viva La Gong festival was weer een wervelend feest dit jaar! Er was veel spectakel: een parade, circusacts, live muziek, buikdansen, theater, levensgrote dinosaurussen, steltlopers, ... Maar de kinderen mochten ook zelf aan de slag in allerhande workshops: circustechnieken, lantaarns schilderen, lotusbloemen vouwen met origami en het leukste van alles: zelf een vlieger maken, en die nadien gaan uitproberen natuurlijk!

07 November 2011

Ochtendgeluiden


Dit is iets wat ik gemist heb tijdens mijn verblijf in Belgie onlangs, het concert aan vogelgeluiden 's morgens! Deed echt raar om op te staan in Belgie in de pikkedonker en met vooral autogeluiden. Geef mij maar deze whip bird (zie filmpje), de lachende Kookaburra, de krijsende kaketoes en het melodietje van de Magpie. Deze morgen hoorde ik voor het eerst ook terug de Koel, die tijdens de warme maanden naar Australië migreert en herinneringen aan India bovenhaalt, zalig!

06 November 2011

Nippers


Nu zijn we toch echte Australiërs aan het worden. We zijn allemaal aangesloten bij de lokale surfclub en de kindjes gaan nu iedere zondagmorgen naar de 'nippers'. Dat is 'surf life saving ' voor kinderen, een typisch Australisch iets. Ze leren over veilig zwemmen in de zee, de golven, de'rips' en andere gevaren van de zee . Voor de jongere kinderen zijn het strandspelletjes en wat splashen in de golven, heel leuk allemaal en een goede reden om iedere zondag aan het strand door te brengen :-)

Muurklimmen

video

video

We zijn met de kindjes eens de klimmuur in Wollongong gaan uitproberen. Lore is een 'natural', ze klom van bij de tweede poging tot in de nok van het dak en doet dat heel behoorlijk. Korneel had eerst niet zoveel vertrouwen in de touwen en durfde niet hoog te klimmen, maar na een tijdje was zijn angst ook overwonnen en klom ook hij behendig de hoogte in. We weten ondertussen al waar het verjaardags/afscheidsfeestje met de vriendjes van Lore's klas zal doorgaan...

05 November 2011

Onze toekomstige woonplek in Queensland

Voor de geïnteresseerden, hier is nog wat meer info over onze toekomstige woonplek in Queensland:

Visitor guide: http://www.more2redlands.com.au/Explore/Visitors_Guide/index.html

Dit filmpje gaat over de Redlands:
 
 
Dit filmpje gaat over de streek rond Brisbane, incl. de Redlands en ook Moreton Island waar ik vorig jaar geweest ben met de kids voor de wild dolphin feeding
 
 
Website van de Nederlandse school waar Lore al ingeschreven is voor 1 avond per week taalonderwijs in het Nederlands: http://www.duyfkenschool.com/

03 November 2011

Grote veranderingen op komst!

Het is definitief: omwille van een werkverandering van Erik verhuizen we half januari naar Queensland, meerbepaald naar de Redlands, dit is de kustreek ten zuidoosten van Brisbane aan de Moreton Bay.
We kijken hier met gemengde gevoelens tegenaan. We vinden het heel jammer om de fijne mensen achter te laten die we hier hebben leren kennen in Wollongong en Sydney, en ook de kindjes zullen hun school en vriendjes moeten missen. We hebben echter geen andere optie, dus willen er sowieso het beste van maken en anderzijds is het natuurlijk wel een mooie kans om ook een andere staat van Australië te ontdekken. De Redlands is een heel mooie streek en ook een uitvalsbasis voor de eilandjes van de Moreton Bay. Brisbane is maar een half uurtje rijden en dat is ook handig natuurlijk. We hebben er al een Nederlandse school gevonden voor Lore waar ze 1 keer per week zal gaan voor taalonderwijs in het Nederlands en een circusschool voor onze acrobaat Korneel. Voor Korneel hebben we ook al een plaatsje bemachtigd in een kleuterschool (is hier met wachtlijsten!) in Wynnum Manly. We gaan nog op zoek naar een huurhuis ergens tussen Wynnum en Cleveland. Dat is nu nog net een beetje te vroeg, want huurhuizen worden hier maximum 1 maand op voorhand te huur gesteld. Grote veranderingen dus, maar we hopen dat de overgang even vlot zal verlopen als de overgang van België naar Oz.

25 October 2011

Dental tourist

Mijn blitz-bezoek als 'dental tourist' aan Belgie zit erop. Ik ben nog steeds blij dat ik de keuze gemaakt heb om mijn geld te besteden aan een vliegticket naar Belgie dan het te moeten afgeven aan een waanzinnig dure Australische tandarts. Het blijft een gek idee, en het is natuurlijk niet goed voor mijn ecologische voetafdruk, maar het was toch de moeite waard. Mijn tandprobleem werd opgelost en ook een ander gaatje werd gevuld, dat was de hoofdzaak natuurlijk, met dank aan tante Katrien. De grote bonus van de verplaatsing naar Belgie was het weerzien met familie, vrienden en collega's na meer dan een jaar.  Het was echt hartverwarmend om te ervaren hoeveel moeite iedereen deed om me toch te kunnen zien in de korte tijd dat ik er was. Ik heb er ook echt van genoten om gewoon nog eens terug in Belgie te zijn, waar alles vertrouwd is, waar je de humor op de TV snapt, waar auto's stoppen om voetgangers over te laten steken en het vol met fietsen rijdt, en dat alles (meestal) overgoten door een stralend herfstzonnetje. En ja, de mosselen, garnaalkroketjes, frietjes en pralines hebben ook erg gesmaakt ;-)
Ik heb natuurlijk nog lang niet iedereen kunnen zien op die korte tijd tussen de tandartsbezoeken door, maar eind juni/juli gaan we nog eens op vakantie naar Belgie met het hele gezin.

08 October 2011

Blue Mountains


Samen met oma en opa gingen we wandelen in de mooie Blue Mountains. We vertrokken aan de bekende 3 sisters, daalden in de vallei af via de Reuzentrap, ontdekten daar de 'Tine-boom' en tot grote vreugde van de kindjes konden ze met het bergtreintje weer naar boven.

07 October 2011

Een kleurrijk weekend


De rest van de familie heeft ook niet stilgezeten terwijl ik naar Melbourne was. Zij gingen naar het South Coast Children's festival, waar Lore leerde facepainten en ze allerlei circusoptredens zagen. Ook een dagje Sydney stond op het programma met lekkere Yum Cha, een fiesta-festival aan Darling Harbour en een bezoek aan Sydney Aquarium.

Weekendje Melbourne


Na 14 maanden fulltime mama te zijn in Australië, trok ik er dit weekend eens alleen op uit naar Melbourne en wel om 2 goede redenen: om Belgische vriendin Hanne te bezoeken die onlangs bevallen is van de zeer schattige Louis, en om naar een optreden te gaan kijken van Gotye. En ik heb er van genoten, met volle teugen!

06 October 2011

Canberra: Questacon

Canberra, de hoofdstad van Australië, is een 'must see' volgens sommigen en een doodsaaie, zielloze stad volgens anderen. Er is heel wat te zien, dus besloten we het er toch maar op te wagen. Een dikke grijze deken bedekte de stad in de 3 dagen dat we er waren, dus dat was niet echt bevorderlijk voor de liefde voor de stad. Gelukkig zagen we heel wat interessante musea, die het verblijf toch de moeite waard maakten. Questacon, Technopolis van Australie, was erg leuk en leerrijk. Op de foto zie je kloksgewijs: klaar voor de vrije val-glijbaan van 6m hoog, een batterij maken van een aardappel, een citroen en een augurk, race tussen de ligfiets en de gewone fiets.

Canberra: Tidbinbilla Nature Reserve

Natuurliefhebbers als we zijn, konden we het ondanks de regen toch niet laten om een kijkje te gaan nemen in het nabije Tidbinbilla Nature Reserve. Een zeer mooi plekje natuur met heel veel wildlife dat zeker smaakt naar meer (in iets betere weersomstandigheden). Het opvallendste beest dat we tegen kwamen, was deze grappige emu, die steeds weer ons pad leek te kruisen. De kinderen waren er niet helemaal gerust in, maar het beest was waarschijnlijk gewoon nieuwsgierig naar die rare toeristen die regen en koude trotseerden om zijn woonplek te bezoeken.

Canberra: National Museum


Het National Museum of Australia stond al een tijdje op het verlanglijstje en het was zeer de moeite waard. Het gebouw op zichzelf is al zeer speciaal, op de foto zie je de 'Uluru line'  die uiteraard verwijst naar de bekende rots in de outback (de foto heb ik van het internet gehaald, wij hadden jammer genoeg niet zo'n blauwe hemel als achtergrond). Ook de collectie binnenin was zeer fascinerend, met voldoende interactieve mogelijkheden om het ook interessant te maken voor de kindjes.

Canberra: National Gallery


Ook de National Gallery of Australia wilden we niet missen, niet in het minste voor de grote collectie Aboriginal Art. De kinderen waren verbazend gefascineerd, Lore wilde letterlijk elk kunstwerk bekijken! Nadien kriebelden hun vingertjes nogal om zelf aan de slag te gaan.

01 October 2011

Kamperen @Burrinjuck Waters


Het is lentevakantie (hoera!) en oma en opa zijn in het land (dubbel hoera!), dus trokken we met zijn allen landinwaarts op kampeertrip naar Burrinjuck Waters State Park. We huurden er een heel gezellig huisje met een prachtig zicht op het meer, en zo konden oma en opa in alle comfort kennis maken met de Aussie camping experience: de natuur in al zijn glorie en heel veel wildlife!

19 September 2011

Marathon Sydney

video

De supporters: 

Tom Deliveyne, een Belg die in Zuid-Australië woont, liep gisteren de marathon in Sydney.
We volgen zijn blog al een tijdje (dit is trouwens een aanrader http://a-new-life-downunder.blogspot.com/) en hij had ons gevraagd om te komen supporteren voor een beetje morele steun. Dat deden we met veel plezier, dus gewapend met Belgische vlaggen en wimpels en in het goed gezelschap van zijn vrouw en zonen en Shirley, Peter en Nolle, moedigden we hem aan uit volle borst. Heel Sydney heeft trouwens geweten dat 'Tom from Belgium' de eindmeet gehaald heeft, want de commentator stond vlakbij ons en die had ons gevraagd voor wie we aan het supporteren waren. Tom wist niet wat hem overkwam! Na de marathon, was Tom er nog verrassend goed aan toe en zijn we met de hele bende nog gezellig iets gaan eten. Het was een zeer aangename kennismaking met Tom, Hilde, Nathan en Levi!

13 September 2011

Super Reader Lore

Sinds de paasvakantie krijgt Lore elke dag 1 of meerdere boekjes mee naar huis om thuis te lezen. Ondertussen heeft ze zo 100 boekjes gelezen thuis. Zo fier als een gieter bracht ze haar Super Reader Award mee naar huis. En wij zijn ook fier op haar!

12 September 2011

Korneel, ons sportmanneke

video

Korneel blijft ons verbazen met zijn sportieve prestaties. Zie eens hoe goed hij al kan fietsen zonder steunwieltjes op 3,5 jarige leeftijd. Het fietsen zit hem natuurlijk in het bloed en is hem ook nog eens met de paplepel ingegeven ;-) Hij sjeezde al rond op zijn loopfietsje nog voor hij kon stappen, en toonde hierbij zelfs goede stuurvaardigheid. Toen hij 21 maanden was, kreeg hij zijn eerste echte fiets met steunwieltjes van St. Maarten en kon hier al dezelfde dag mee rondfietsen (hij had het zusje vaak genoeg zien doen en bleef koppig op de trappertjes stampen tot hij vooruit ging). Misschien niet zo verwonderlijk dus dat het fietsen zonder steunwieltjes hem goed afgaat.

Korneel, ons sportmanneke (2)

video

Naast fietsen, is Korneel ook heel goed in klimmen. Op het filmpje zie je ons acrobaatje aan het werk op de klimpaal in circusschool.

11 September 2011

Blue Mountains: Grand Canyon


Samen met Shirley, Peter en Nolle gingen we wandelen in de Grand Canyon in de Blue Mountains. Een zeer mooi en leuk avonturenpaadje, met veel trapjes, glibberige stenen, omgevallen bomen, watervalletjes, boomvarens, net iets voor ons dus!

Lekker Belgisch


Op bezoek gaan bij een Belgische familie, met als geschenk een kilo witloof en een fles La Chouffe, om daar dan verwend te worden met versgebakken wafels met slagroom en aardbeien, kan het nog Belgischer?

08 September 2011

Assembly

video
video

Minstens 1 keer per maand vindt er bij Lore op school een 'assembly' plaats, waar ook de ouders voor uitgenodigd worden. Een of meerdere klassen voeren dan een nummertje op, en gisteren was Lore's klas aan de beurt. Ze brachten een Maori liedje uit Nieuw-Zeeland met zelf geknutselde attributen, heel schattig om te zien. Naar goede Australische gewoonte werd de assembly afgesloten met het Australische volkslied dat wij ondertussen al uit volle borst kunnen meezingen ;-)

05 September 2011

Verjaardagsweekend@Kangaroo Valley


Afgelopen zondag werd ik 35 en vierden we ook de Australische vadertjesdag, twee goede redenen dus om een huisje te huren in de Kangaroo Valley en er een feestweekend van te maken! De weergoden waren ons zeer gunstig gezind: het was een prachtig zonnig weekend dat ons in een prettige lentesfeer bracht. We genoten van de idyllische omgeving en kregen ook veel wildlife te zien: wombats bij valavond, maar ook dode langs de weg (dit vonden de kids nog het meest fascinerende!), een goanna, een lyrebird en als hoogtepunt: boksende kangeroes!

31 August 2011

Lore is genezen!

Lore is vorige week goed ziek geweest. Het begin van een longontsteking bleek na een rontgenfoto in spoed. Ondertussen heeft de antibiotica haar er weer helemaal bovenop geholpen en is ze weer haar oude vrolijke zelf. Een hele opluchting! Het doet je beseffen wat een geschenk het toch is, als je kinderen gezond zijn!
En ondertussen gaat ons juffrouw ook weer naar school en ook dat is een hele opluchting. Ze vond het maar saai, zo thuis zitten 10 dagen lang, ook al heb ik al mijn creativiteit boven gehaald om haar een beetje bezig te houden. Op de foto zie je haar met de mini cupcakes die we samen gemaakt hebben. Veel te veel kleurstof en brol, maar wel fun! En de foto is genomen met haar eigen fototoestelletje, ook daar heeft ze zich mee kunnen bezig houden.

14 August 2011

Yum Cha


We hebben voor de eerste keer 'Yum Cha' geprobeerd in Sydney. Dat betekent letterlijk 'thee drinken' in het Cantonees, geserveerd met dim sum en andere kleine hapjes. Het concept is overgewaaid van China naar de rest van de wereld, en ook in Sydney kan je in verschillende restaurants 'yum cha' gaan eten als lunch. Het is heel plezant: er wordt constant met trolleys rondgereden met allerlei lekkere hapjes en dim sums erop waar je van kan kiezen. We waren aangenaam verrast om nog eens authentiek en heerlijk Chinees eten te kunnen proeven. Zeker voor herhaling vatbaar!

01 August 2011

Winterse warmte


Ter ere van de opendeurdag op Lore's school werd deze middag een picknick georganiseerd. Een picknick?! In het midden van de winter?! Maar de Australische winter laat zich deze week op zijn zachts zien, met 21 graden en een stralend blauwe hemel! Een picknick is dus op zijn plaats, net als een BBQ in het weekend :-)

26 July 2011

Trip naar Fiji


We zijn sinds zondag terug van een trip van twee weken door Fiji. De eerste week gingen we op verkenning aan de zuidkust van het hoofdeiland Viti Levu, de zogenaamde Coral Coast. De tweede week gingen we eiland hoppen in de Yasawas eilandengroep (links boven op de kaart).
De volgende blogberichten zijn te lezen als een reisverslag van onze trip.

Robinson Crusoe Island


Meteen na aankomst, trokken we naar Robinson Crusoe Island om Erik zijn 35e verjaardag te kunnen vieren. We genoten er 3 dagen lang van de zon, luieren in de hangmat, melk uit de kokosnoot, heerlijk eten, snorkelen, spectaculaire dansshows, een zalig luizenleventje! De kinderen vonden het heerlijk om er op ontdekking te gaan en schatten te ontdekken als schelpen, heremietenkrabjes en gevallen kokosnoten. Maar ook 'relaxen' in de hangmat deden ze maar al te graag :-)

Robinson Crusoe Island (2)

video
video

Hoogtepunt van ons verblijf in Robinson Crusoe Island, was de indrukwekkende night show op onze laatste avond daar. Een spetterende medley van lieflijke danseressen, stoere krijgers, vuuracrobaten en vuurspuwers. Absoluut de moeite waard!

Namatakula village


We wilden graag het 'echte' Fiji zien en meemaken en hadden er daarom voor gekozen om ook in een homestay te verblijven in een dorp. Tot onze verbazing verbleef daar ook een andere Australische familie die voor 3 maanden(!) in het dorp bleven en kwam de dag nadien nog een gezin met 3 tieners ons vervoegen! Het werd dus een gezellige drukte, één grote Fiji- Australische-Belgische familie.

Kava en lovo


Kava neemt een belangrijke plaats in in de Fiji cultuur. Kava is de gestampte wortel van een soort peperplant die geweekt wordt in water. Het resultaat is een leemachtig drankje dat licht narcotisch is. Het is de gewoonte dat bezoekers aan een dorp een bundel kava-wortels meebrengen. Dat deden wij dus ook en we werden bij aankomst meegenomen naar de chief van het dorp voor een kava ceremonie. Na het nuttigen van een paar kommen kava werden we beschouwd als volwaardige leden van het dorp. Naast de kava, is ook de lovo een belangrijk onderdeel van Fiji cultuur. Het is een traditioneel feestmaal dat bereid wordt in een ondergrondse oven. We bleven tot zondag in het dorp en konden dus toekijken en mee genieten van een heerlijke lovo-lunch na de zondagsmis.

Wayalailai


We wilden ook wel wat meer zien van Fiji dan enkel het hoofdeiland, dus gingen 'eiland-hoppen' in de Yasawas. Het eerste eiland dat we aandeden was Wayalailai, waar we verbleven in het kleinschalige en zeer vriendelijke Naqalia Resort. We genoten er van ons mooie huisje aan het strand, waar we de bananen konden plukken van op ons terras. We deden er ook een coole snorkeltrip naar een nabijgelegen rif waar we konden zwemmen tussen de reef sharks. Deze haaien zijn compleet niet gevaarlijk, maar dat konden we Lore toch niet wijsmaken als ze op een meter aan haar voorbij zwommen! Wijselijk gingen we dus maar de kleinere en kleurrijke vissen en koralen van wat dichter gaan bestuderen :-)

Matacawalevu village

De catamaran bracht ons nog noordelijker in de Yasawa-eilandengroep, naar Matacawalevu, een eilandje aan de bekende Blue Lagoon. Daar verbleven we nog eens in een homestay en werden er heel hartelijk onthaald en in de watten gelegd door onze gastfamilie. Het leven in het dorp was zeer eenvoudig. Er was geen elektriciteit, zelfs geen generators. Eten deden we op de mat (niet altijd eenvoudig, zeker als je een vis probeert te fileren in het halfduister!), onszelf wassen met een grote ton water en een plastieken kommetje. Maar de warmte van de mensen in het dorp compenseerde ruimschoots voor het gebrek aan comfort en onze kinderen hadden de tijd van hun leven met de vriendjes van het dorp.  De school lag aan de andere kant van het eiland en iedere ochtend gingen de kinderen met de 'schoolboot' (gesubsidieerd door de Europese Unie!) naar school. Dat vonden Lore en Korneel wel heel speciaal natuurlijk, dus gingen we ook een keertje mee met de schoolboot.

Blue Lagoon


Matacawalevu village ligt aan de fameuze Blue Lagoon, waar de gelijknamige film opgenomen werd. De dorpelingen speelden zelfs mee als figuranten in de film (de kannibalen!) en Brooke Shields is nog steeds hun heldin. Aan de overkant van de lagune is tegenwoordig een superdeluxe resort waar de jetset aangevlogen komt in hun watervliegtuigjes. Een schril contrast met het eenvoudige leven in het dorp. Gelukkig is het mooie, heldere water van iedereen en konden we er genieten van prachtig snorkelen aan het koraalrif op zoek naar Nemo, terwijl onze bootman met zijn speer op vissen ging jagen om het nodige voedsel op tafel te krijgen.

Een bijzonder afscheid

video

De jonge mannen van Matacawalevu zorgden voor een heel bijzonder afscheid van de village.
Een voor een kwamen ze onze hut binnen gedruppeld om een laatste kava ceremonie te houden met ons. Ter ere van ons afscheid zongen ze ook een aantal meerstemmige liederen. Ontroerend, een gekoesterde herinnering aan het dorp en aan de prachtige mensen van Fiji in het algemeen.

08 July 2011

1 jaar Australie: de balans

We zijn nu exact 1 jaar in Australie, tijd om eens na te denken over het voorbije jaar en de 'balans' op te maken...

De positieve zijde:
+ De verhuis naar hier en de aanpassing aan de nieuwe omgeving zijn eigenlijk allemaal op wieltjes verlopen, veel vlotter zelfs dan verwacht, voor alle leden van het gezin
+ We hebben het geluk gehad om heel fijne mensen tegen te komen hier en goede vrienden te kunnen maken: Australiërs, andere immigranten en zeker ook andere Belgen hier in Oz. We vinden het heel plezant en spannend om zoveel nieuwe mensen te leren kennen.
+ We hebben altijd al graag gereisd en vinden het nu dus super om Australie en de Pacific te kunnen verkennen in de diepte en op het tempo van de kindjes.
+ We genieten enorm van de mooie natuur hier. We zijn graag buiten en dat kan hier volop: wandelen, mtb'en, kamperen, picknicken, ... en dat het hele jaar door, want het klimaat is zeer mild.
+ We vinden de ervaring zeer verrijkend en horizonverruimend, voor onszelf, maar zeker ook voor de kindjes. Die beseffen nu heel goed dat de wereld veel groter is dan Belgie alleen, dat er landen zijn met een andere taal en cultuur, een andere flora en fauna, een ander klimaat en seizoenen, een andere tijdszone. Ervaringsgericht onderwijs op zijn best! De kinderen hebben echt ongelooflijk veel geleerd dit jaar: allereerst een andere taal en zich aanpassen in een nieuwe omgeving. Op school heeft Lore leren lezen en schrijven in het Engels en rekenen tot 10. Daarnaast hebben ze ook allebei leren zwemmen, leren acrobatentoeren uithalen in de circusschool, kunnen ze al stevige wandelingen aan en kan Lore nu ook al een flink eind fietsen. Ze hebben zich dus ten volle kunnen ontwikkelen op alle vlakken en hebben een aantal vaardigheden voor het leven geleerd!

Wat we toch wel erg missen in Belgie:
- De familie en vrienden op de eerste plaats! Het piekt toch wel veel harder dan verwacht, ook al hebben we familie en vrienden op bezoek gehad.  Ondanks Skype en internet ligt Australie nog steeds aan de andere kant van de wereld en de vliegtickets naar Belgie zijn jammer genoeg zeer duur.
- We beseffen nu heel goed wat een luxeland Belgie wel is. Dingen als gratis kleuteronderwijs, naschoolse kinderopvang, toegankelijk en betaalbaar secundair en hoger onderwijs, gezondheidszorg met minimale wachttijden, zijn hier onbestaande of toch alleszins veel minder uitgebouwd en democratisch als in Belgie. Dat voelt een beetje aan als terug naar 'af' als je weet hoe hard hier voor gevochten is in Belgie.
- Voor een gezin met jonge kinderen, is het zeker niet evident om met 2 te gaan werken, zeker niet als je hier geen familie hebt. In de praktijk zijn veel mama's dus thuis of zijn verplicht om hun carriere op een laag pitje te zetten.
-  Hoewel de winters zeer mild zijn (het is vaak zonnig en +16 graden overdag), hebben we nog nooit zoveel kou gehad als in Australie. Dat komt omdat ons huis (zoals de meeste huizen hier) totaal niet geïsoleerd is en vol kieren en gaten zit.
- Klinkt misschien banaal, maar wie ons kent zal hier niet van opkijken, maar we missen ook de fietspaden en fietsknooppunten van Belgie.


Besluit: Het is een prachtig avontuur waar we nog een aantal jaren ten volle van willen genieten, maar onze 'thuis' is toch nog steeds in Belgie!

07 July 2011

Leesplezier

video
Het is hier 2 weken wintervakantie en Lore heeft wat boekjes meegekregen van school om een beetje te oefenen. Ze doet dat met veel plezier en ik vind dat ze dat ook al heel goed doet voor een 5,5-jarige!

Leesplezier (2)

video
Maar ook onze kleine rakker Korneel 'leest' graag de boekjes van zus!

06 July 2011

Tandenfee gevraagd


De tandenfee zal nog eens moeten langskomen deze nacht, er wordt er hier eentje groot!

05 July 2011

Broker's Nose



Zondag zijn we met 3 Belgische madammen mijn favoriete berg, de Broker's Nose, gaan bedwingen. Een mooie wandeling door het regenwoud, bracht ons vrolijk kwetterend (iets minder in de steile stukjes) op de top. Daar genoten we van ons bokes in het zonneke met de wereld aan onze voeten, wat kan de winter toch mooi zijn hier! Na 17 km stappen, waren we moe maar voldaan, trots op onszelf en ook wel een beetje stijf.
Ondertussen namen de papa's de 6 kindjes mee op fietstocht langs het kustfietspad, terwijl wij hen in het oog konden houden vanaf de berg ;-)

28 June 2011

Good news show

Het was vandaag allemaal goed nieuws wat ons dochter betreft. Deze morgen kreeg ze in school een prijs, omdat ze de meeste 'awards' verzameld had voor goed gedrag op de speelplaats, en fier dat ze was! Na het helpen in de klas, sprak de juf me aan dat Lore heel erg goed vooruit gaat en nu in het beste groepje lezers zit van de klas. En op het einde van de schooldag kregen we haar eerste rapport. Niets dan goed, en met als algemeen besluit ' Lore is a friendly, popular class member who is always willing to contribute ideas and participates enthusiastically. She is a diligent student who takes pride in everything she does. Lore has made very good progress in all Key Learning Areas this semester. She works well in a whole class and small group situation and is always willing to help others'. Ik denk dat we dus terecht fier mogen zijn op ons Lore, zeker als je bedenkt dat ze een jaar geleden nog geen woord Engels sprak!

26 June 2011

Picknick with a view


Dit was het uitzicht van onze picknickplaats in Royal NP vandaag...
De walvissen leken wel een show op te voeren speciaal voor ons. Indrukwekkend, ik kreeg er kippevel van! Je kon ze zelfs horen ademen! We konden deze prachtige ervaring delen met onze vrienden en samen opgewonden kreetjes slagen ;-) Meer dan 10 walvissen passeerden en er waren er zelfs speelse bij die wel naar ons leken te zwaaien

video

video

21 June 2011

Whale watch@Jervis Bay



Tijdens ons 'rollercoaster weekendje' met de Reds, probeerden we al eens op Whale Watch te gaan. We kregen toen wel dolfijnen en zeehonden te zien, maar geraakten niet van de baai in de zee omdat de zee veel te ruw was. We kregen dus geen walvissen te zien, maar niet getreurd, want daardoor hadden we recht op een gratis return cruise. En dat was dan weer een aanleiding om afgelopen weekend een huisje te huren in Jervis Bay en er een fijn en zonnig gezinsweekendje van te maken.
De rest van het gezin kreeg ik niet meer mee op de boot, zij bleven liever op vaste grond, dus weerstond ik op mijn eentje de nu niet meer zo woeste baren van de zee. En het was de moeite: een tiental walvissen liet zich zien! De dag nadien was de rest van de familie aan de beurt. We reden naar een goed uitzichtspunt aan de kliffen van Booderee NP en er waren weer massaal veel walvissen die de grote noordwaartse trek aan het maken waren! De walvissen trekken iedere winter vanuit Antarctica naar de warmere wateren van Noord Australie om daar kleine walvisjes te maken ('klein' is relatief natuurlijk, de kalfjes winnen tot 150 kg/dag aan gewicht!). In de lente keren ze dan weer terug naar Antarctica. Vanop het uitzichtspunt werd duidelijk dat het echt wel om véél walvissen gaat. Elke 10 minuten kregen we er wel een paar te zien!

Naast de walvissen, was het ook nog genieten van dolfijnen dit weekend. Bij zonsopgang zag ik er 4 gewoon opduiken in de baai, een magisch moment!, en tijdens de cruise kwamen ze een hele tijd speels meezwemmen met de boot.


video

Genieten@Jervis Bay

Naast het spotten van de zeezoogdieren, was het een weekendje puur genieten van familietijd, verrast worden door andere favoriete Australische dieren, de kleuren van de opgaande en de ondergaande zon, en gewoon lekker niks doen.

14 June 2011

Rollercoaster met de Reds

Afgelopen weekend hadden we de Reds (http://redsgodownunder.blogspot.com/), een bevriend Belgisch gezin uit Melbourne, nog eens bij ons op bezoek. Het weer zat niet echt mee, maar dat lieten we niet aan ons hart komen, en we maakten er een heus rollercoaster weekend van met tal van activiteiten. Een greep uit het aanbod:

- Mama's voederen mama kangeroe in Symbio zoo.

 

- Lore legt nog eens een slang in haar nek. Een boa constrictor deze keer, een fors beestje! Zelfs Korneel durft het deze keer aan om een klein diamond python rond zich te laten slingeren.


- Optreden in de circusschool: heel afwisselend, plezierig en creatief. Je kan deze Wollongong artiesten aan het werk zien op de Gentse feesten binnenkort.


- Mosselen, frietjes, echte mayonaise en Belgisch bier in het Belgian Beer Cafe.