28 February 2011

Beachweekend

Afgelopen weekend was het laatste 'officiële' weekend van de zomer en lekker warm, dus profiteerden we er van om het hele weekend te genieten van zon, zee en strand.

Beachweekend (2)


Op zondag gingen we op verkenning naar Bass Point, een marine reserve op 30 km van ons huis. Het is een ideale snorkelplaats, want er is een ingesloten baaitje waar je vanaf het strand kan gaan snorkelen. Leuk voor Lore, want zij heeft al in het zwembad kunnen oefenen met haar masker en snorkel, maar had nog niet kunnen snorkelen tussen de visjes. We bleven met haar in het ondiepe gedeelte, maar daar was al heel wat te zien voor ons superenthousiaste meisje. Erik en ik met vriendin Zuzana gingen om beurten wat verder de baai in. Daar viel uiteraard nog meer te ontdekken, de foto's geven een beeld van wat we o.a. zagen (leatherjacket, stingray, grouper en luderick). Ik moet zeggen dat ik het wel een beetje eng vond ook. De baai is namelijk ook de habitat van grijze verpleegsterhaaien (worden beschouwd als niet-agressief), en dan wil ik nog niet eens denken aan alle andere haaien die in de Australische oceaan wonen en misschien wel eens op bezoek komen in deze baai!

25 February 2011

Leren lezen en schrijven is leuk!

video

Met behulp van dit liedje leert Lore lettertjes op school. Het gaat zo 'Ants on the apple a a a' (3x), and that's the sound the 'a' makes', met bijhorende gebaren en het schrijven van de letter in de lucht. Een leuke methode, Korneel zingt ook al vrolijk mee :-) Het gaat redelijk snel vooruit, ze hebben ondertussen al 10 lettertjes geleerd in de klas en het schooljaar is nog geen maand bezig. Die lettertjes worden uiteraard nog heel veel geoefend op alle mogelijke manieren: voorwerpen zoeken in een doos die met de betreffende letter beginnen, lettertjes terugzoeken in een tekst, schrijven op papier of met krijt, maar ook bijvoorbeeld met dikke penselen met water op de grond. De lettertjes die ze al hebben geleerd, komen ook terug in de steunwoordjes die ze ook leren lezen en schrijven. Dat zijn veel voorkomende woordjes in boeken, bijvoorbeeld 'look', 'the', 'come', enzovoort. Ik ga iedere dinsdagmorgen helpen in de klas en kan het dus allemaal 'live' meemaken, een plezier om te zien :-)

22 February 2011

Babylove

Nee, we hebben er geen Australisch babytje bij in ons gezin ;-) Het is het 1 maand oude babytje van de buren, Allira is haar naam, en Lore en Korneel vinden het heel leuk om haar te knuffelen.
We zijn eigenlijk verbaasd hoe lief en zacht onze wildebras Korneel wel omgaat met babykes. Dat is veelbelovend voor als binnenkort neefje Jens op bezoek komt!

21 February 2011

Kampeertrip@Kangaroo Valley

We zijn afgelopen weekend op kampeertrip gegaan in de Kangaroo Valley, in het goed gezelschap van 5 andere Belgische gezinnen en 1 Duits gezin. We waren bijlange nog niet zo professioneel georganiseerd op kampeervlak als de rest, maar we leren bij :-) We hebben ondertussen de kinderen toch kunnen overtuigen dat kamperen leuk is, dat is niet moeilijk met 13 vriendjes in de buurt! Lore en Korneel voelden zich helemaal thuis in het groepje, ze trokken er mee op uit, gingen mee kijken als de grote jongens gingen vissen of gingen enthousiast mee achter de wombats aanzitten, ...
Nu moet enkel ik terug leren wennen aan slapen op de grond met de nodige achtergrondgeluiden. Dat moet je er voor over hebben, als je tegen 2 kangeroes wil aanbotsen op weg naar het toilet ;-)

De hete temperaturen zorgden voor veel plezier in het water, maar er was ook heel wat plezier te beleven naast het water, tijdens het super in mekaar gestoken spel 'Rond Australië in 120 dagen', met als absoluut hoogtepunt: het zeeptapijt! Glibber- en glijfun gegarandeerd!



18 February 2011

Met de fiets naar school

Ik hoopte dat Lore op een dag klaar zou zijn om zelf naar school te fietsen (en ik niet altijd die zware fietskar met 2 kinderen erin moet meesleuren!), maar ik had niet gedacht dat het zo snel zou lukken. De school is 2,5 km ver, met een aantal pittige heuveltjes onderweg, Lore's fiets heeft geen versnellingen en er zijn geen fietspaden (een gedeelte van de weg is er wel een voetpad dat we gebruiken). Redelijk wat hindernissen dus, maar Lore stond er zelf op om het te proberen en rarara, she loves it! We rijden nu bijna dagelijks met de fiets en ze wordt steeds beter in het bedwingen van de heuveltjes. Ik vermoed dat ze zo gedreven is omdat het haar een beetje status geeft op school, ze is het enige kleine meisje dat met de fiets gaat!

17 February 2011

Alle visjes zwemmen in het water

video

Het was even aanpassen voor Korneel dat hij in de zwemschool niet meer in het peutergroepje zit -veilig bij mama- maar bij de 'grote' jongens die al leren zwemmen. Hij heeft 2 weken lang luid geprotesteerd (zeg maar: gegild), maar ondertussen heeft ons kleinste visje toch de smaak te pakken en oefent ook bij ons thuis zonder bandjes nu. Kijk eens wat hij al kan ondertussen...

16 February 2011

Circusschool !


We hebben de ideale vrijetijdsbesteding gevonden voor onze 2 kleine acrobaatjes: circusschool! De kinderen zijn laaiend enthousiast en terecht!
Ik wou dat ik ook nog een kind was :-)
(Je kan de afbeelding vergroten door er op te klikken)

15 February 2011

Batman is in the house


Deze morgen was ik voor dag en dauw wakker , en tot mijn verbazing zag ik een tiental grote vleermuizen voorbij vliegen. We hadden deze 'Grey-headed Flying Fox' al zien hangen in de Botanical Gardens in Sydney, maar we wisten niet dat ze hier ook waren. Deze avond zat er eentje in de boom. Cool!

12 February 2011

Verjaardagsfeest Korneel

Korneel heeft geluk dit jaar. We vierden zijn verjaardag al eens in Nieuw-Zeeland in het goed gezelschap van Greet, Mike, Casper en Sterre. En vandaag was zijn Ozzie feest! De weersvoorspellingen spraken van een hele dag regen, dus maakten we alles in gereedheid voor een feest binnen. Het bleef echter droog en toen de gasten arriveerden, verhuisden we de hele feesttafel naar buiten. Er werd uiteindelijk zelfs gezwommen!
Het werd een heel gezellig feest. Het voelt goed dat we hier zo'n fijne gezinnen hebben leren kennen, waarbij het zowel klikt tussen de kindjes als de mama's en de papa's.
En vermoeiend was het ook, Korneel viel al in slaap terwijl het feestgedruis nog bezig was :-)




07 February 2011

Belgians in Sydney


We gingen voor de eerste keer naar een bijeenkomst van de facebook-groep 'Belgians in Sydney' en zagen een paar bekenden terug en leerden ook nieuwe, toffe mensen kennen. Is eigenlijk echt wel tof, de samenhorigheid die er heerst onder de Belgen hier in Australie (en ook in Nieuw-Zeeland natuurlijk!). Mijn Tjechische vriendin vindt dit echt opvallend. Het verwondert haar dat wij zo goed overeenkomen en ook mekaar uitnodigen of zelfs logement aanbieden. We zijn alleszins blij om Belg te zijn :-)

04 February 2011

Naar school (2)


En zie hier ons juffrouw in haar 'sports uniform'...

Is het geen grote meid geworden? Ze is zo fier dat ze nu naar de 'grote' school gaat en vindt het daar heel plezant. De juf vindt dat ze al heel goed haar plan kan trekken in het Engels. 'She seems like a bright little girl' zei ze. Dat horen we natuurlijk graag :-)

02 February 2011

Naar school


De kindjes hebben er allebei hun eerste 2 schooldagen opzitten, Lore in de 'grote' school en Korneel in preschool. Lore keek er enorm naar uit om te kunnen starten en liep al 2 uren op voorhand rond in haar uniform inclusief de verplichte zwarte kousen en schoolschoenen (die bij 35° uiteraard vééél te warm zijn). En ze kwam met een grote smile op haar gezicht terug :-)

Korneel was een beetje een ander verhaal. De eerste dag nam hij zonder problemen afscheid, nog een zoentje aan mama en papa, een keer zwaaien en gewoon verder spelen. Tot hij zich een beetje later precies pas echt realiseerde dat we er niet meer waren en ontroostbaar begon te huilen. Toen ik hem 's middags ging ophalen, zat hij al een hele tijd aan het raam op uitkijk en begon uiteraard weer hartstochtelijk te huilen toen hij me zag, hartbrekend. We hadden het eigenlijk wel een beetje verwacht, want omwille van de verhuis naar hier is hij al 7 maanden constant bij ons, een lange tijd in zijn jong leventje. En daarbovenop verstaat hij ook nog niet veel Engels.
De tweede dag ben ik op vraag van de directrice een halve dag gebleven om hem een beetje wegwijs te kunnen maken. Hij amuseerde zich te pletter, tot ik weer vertrok natuurlijk. Weer hysterische scenes! Gelukkig belden ze me een half uurtje later dat hij toch gekalmeerd was en terug aan het spelen. We waren heel blij om 's avonds onderstaande foto in de mail te krijgen die in de namiddag gemaakt werd. Hij heeft zowaar een glimlach op zijn gezicht :-)



01 February 2011

Nieuw Zeeland: Bay of Plenty

We maakten een mooie reis van 2 weken door Nieuw-Zeeland. Bij aankomst in Auckland, reden we meteen door naar Omokoroa, om een paar dagen te logeren bij het gezin van Greet, Mike, Casper en Sterre. Zij zijn een beetje BV's, want kwamen vorig jaar in een aflevering van 'We are from Belgium'. Het is trouwens deze aflevering die onze droom om een tijdje in het buitenland te wonen, weer helemaal naar boven heeft gehaald! En het toeval wil, dat zij dan weer interesse hebben om misschien wel naar Wollongong te verhuizen. We waren dus reuzebenieuwd om mekaar te leren kennen en het klikte heel goed. Ook de kindjes werden dikke vriendjes, ondanks het leeftijdsverschil, en samen probeerden ze allerlei 'trukken' uit ;-)

NZ: Korneel 3 jaar

De voorbereidingen:



Het feestvarken:





NZ: Mount Maunganui



We gingen zwemmen aan het mooie strand van Mt Maunganui en konden het natuurlijk niet nalaten om ook de Mount zelf te beklimmen. Wat een uitzicht!






NZ: Rotorua

Rotorua is (letterlijk) een hotspot van geothermische activiteit: dampende meren, blubberende modder, kokende rivieren, spuitende geisers, rokende bergen en last but not least: hot pools!

NZ: Rotorua 2

We maakten kennis met de Maori cultuur in het Whakarewarewa Thermal Village. De kindjes keken met open mond naar het dans-en zangoptreden, inclusief de Haka natuurlijk, en waren danig onder de indruk. We hadden een boontje voor de man links op de foto, een beetje de clown van het gezelschap ;-)

Imitatie achteraf van de Haka:




NZ: Coromandel Peninsula


We trokken helemaal naar het noorden van de Coromandel Peninsula, naar een boerderij in Colville alwaar we verbleven in de 'bush lodge', 2 km off road van de boerderij. 's Ochtends mochten de kindjes deelnemen aan de boerderij-activiteiten en het domein was groot genoeg (1260 hectare!) om ook een stevige, maar ietwat steile en slipperige wandeling te ondernemen. De tweede nacht van ons verblijf gingen de hemelsluizen echter serieus open en we geraakten haast niet meer weg. Het lieflijk kabbelend beekje waar we door moesten was plots een wilde rivier geworden, niet echt leuk met een gehuurde stadswagen! Het avontuur liep gelukkig goed af en 's avonds zagen we op het nieuws dat het noodweer voor heel wat ellende en overstromingen gezorgd had.

NZ: Whangarei

In Whangarei waagden we ons nog eens aan het beklimmen van een bergje: Mt Manaia. De tocht werd in de reisgids omschreven als een 'lung- and leg-bustling 1,5-hour climb', maar daar lieten we ons niet door afschrikken. Toegegeven voor de kindjes was het a la limite, zelfs voor trappenman Korneel, maar de tocht leidde door mooi native forest en het uitzicht was zo de moeite waard! En geef toe, wie zou er achteraf niet willen afkoelen in dit mooi baaitje?






NZ: Poor Knights Islands

Het marine nationaal park Poor Knigths Islands behoort bij de top 10 van de duikspots in de wereld. Dat wekte danig mijn nieuwsgierigheid, dus boekte me in op een snorkeltrip daarheen. Erik wordt nogal snel zeeziek dus bleef hij wijselijk bij de kids en had ik dus eens een dagje voor mij alleen :-) En het was de moeite. Misschien niet zo kleurrijk als op andere plaatsen waar ik al heb gedoken/gesnorkeld, maar de vissen waren gigantisch groot en met veel. Op een gegeven moment bevond ik me middenin een grote school vissen van elk zo'n 50 cm groot en mijn lichaam leek wel een schaar die de school mooi midden in twee knipte door de uitwijkende vissen. Indrukwekkend!

NZ: Bay of Islands

Stralend weer, prachtige kustlijn bezaaid met kleine baaitjes en eilandjes, gezellige terrasjes, need I to say more?

NZ: Waiwera


Op het einde van onze vakantie, kregen we een tweede keer noodweer over ons heen. Het Kauri forest passeerden we dus jammer genoeg in de gietende regen, maar we lieten het niet aan ons hart komen en trokken naar Waiwera. Daar genoten we nogmaals van zwemmen in natuurlijk warm water en je kon er zelfs een filmpje kijken in een warm badje van 38°!

NZ: Auckland

Wij zijn geen grote city-lovers, maar de overstroomde wegen in het noorden deden ons besluiten om onze toevlucht te zoeken tot Auckland. En het werd nog heel leuk en leerrijk voor de kids met een bezoek aan Auckland museum, waar omwille van de zomervakantie ook workshops plaats vonden. Kelly Tarlton's Antartic Encounter & Underwater World vonden ze ook heel cool, vooral het tripje met de snowcat door het pinguingedeelte. En om papa tevreden te stellen, lieten we ons ook nog gaan in het Belgian Beer café.