16 December 2012

Kersteditie Nippers


Een speciale kersteditie van de Nippers gisteren, met veel plezier op het strand en in het water en gezamenlijke spelletjes met alle leeftijdsgroepen tesamen. Hoogtepunt van de dag was de Surf life saving helicopter die kwam aangevlogen met de Kerstman! Wel cool hier in Australië, Sinterklaas kwam al met de speedboot en nu de Kerstman dus met de helicopter, en dat in het zonnetje en met de mooie blauwe achtergrond van de oceaan!

15 December 2012

Einde van het schooljaar

Gisteren was de laatste dag van het schooljaar. Die laatste term is echt voorbij gevlogen! En voor ik het goed en wel besef is Korneel 'afgestudeerd' van de Kindy (kleuterschool) en is Lore klaar met Year 1. Ons Lore is weer thuis gekomen met een schitterend rapport over de hele lijn. Weer veel superlatieven in het eindbesluit: ' Lore has made consistently impressive progress this year and deserves the excellent results that she has achieved. She has been a model student, always showing excellent manners and behaviour. Lore attempts new learning with enthusiasm and enjoys challenges. She works extremely well independently and in small groups and is meticulous when completing tasks, presenting work of a very high standard. Lore is a friendly and extremely polite child who had developed strong relationships with her peers and teachers. She had been an absolute pleasure to teach'. Is wel duidelijk dat ze in het bovenste schuifje ligt bij haar leerkracht, zeker? Toeval of niet, maar volgend jaar mag ze nog eens bij haar juf, die stapt over naar Year 2. De bestaande klasgroepen worden ieder jaar gemixt, en 7 kindjes incl. Lore mogen nog eens bij Mrs. Moreland. Lore ziet dat al helemaal zitten, en haar juf ook ;-)
Korneel die had woensdag al zijn laatste dag. Het werd nog een emotioneel afscheid. De ouders werden uitgenodigd voor een familiepicknick als afscheid en de kindjes zongen nog wat liedjes samen met de juf. Bij het liedje 'Puff the magic dragon' kreeg de juf het zelf moeilijk, en gingen ook bij mij (en de andere aanwezige mama's) de traansluizen open, en ik kreeg ze niet meer dicht! Ik ben zijn juf ontzettend dankbaar, zo'n lieve toegenegen juf, ze heeft er voor gezorgd dat Korneel nu met veel vertrouwen en veel plezier naar school gaat. De perfecte basis voor zijn verdere schoolcarrière!

11 December 2012

Moreton Island


Papa in Thailand voor het werk (incl. een paar daagjes verlof daar), mama en de kindjes op zwier naar Moreton Island voor 3 dagen samen met bevriende Belgen Isabel & Jimmy en dochter Yara. En het was weer mooi, wat een prachtig plekje is het toch!
We genoten volop van zon, zee en strand, en hadden ook veel glijplezier aan de zandduinen van de 'desert'. We voederden deze keer de dolfijnen niet zelf, maar gingen wel kijken en werden aangenaam verrast door 2 dolfijnen die een babydolfijntje bij hadden, zeer schattig uiteraard! En last but not least, gingen we snorkelen aan de scheepswrakken. Een prachtig snorkelplaatsje en ik was heel content dat Korneel ondertussen ook leren snorkelen heeft en ons kon vervoegen. Hij was in het begin wel een beetje bang van al die visje rond hem ('Kunnen die niet bijten, mama?'), maar de tweede keer heeft hij zijn schrik overwonnen en vond het erg leuk.


03 December 2012

Sinterklaas in Brisbane!

 
 
Zie ginds komt de speedboat uit Spanje weer aan!


De kindjes van de Nederlandse school wachten vol verwachting
aan de pier van Redcliffe



Daar is hij dan!
 

Een raar plaatje eigenlijk, de Sint en Piet aan zo'n blauwe zee


Nog even het verkeer regelen, de Australische toevallige omstaanders
begrijpen er helemaal niets van!

 
Groepsfoto


Uniform (2)

Korneel is wel héél gek van zijn nieuwe uniform. Iedere ochtend staat hij op en doet het meteen aan! We moeten serieus onderhandelen met hem om het weer uit te doen als dat eigenlijk niet zo geschikt is. Vanmorgen heb ik hem toch maar naar zijn kleuterschooltje laten gaan met zijn uniform, hij was zo fier als een gieter om het aan zijn juf te laten zien!
Hij vond het eerste probeerdagje ook erg leuk en ziet het dus helemaal zitten om aan de grote school te beginnen na de zomervakantie!

28 November 2012

Uniform


Onze Korneel is supergelukkig met zijn nieuw schooluniform voor de 'grote' school. Hij wordt 5 in januari en dus mag hij eind januari, na de Australische zomervakantie, starten in primary school.
We hebben ervoor gekozen om hem niet te laten starten op de school van Lore. Dat is een echte 'streefschool' waar ze de lat en de druk heel hoog leggen op de Preppies. Op haar school zou hij vanaf week 1 volop moeten beginnen leren lezen en schrijven, huiswerk maken, woordjes oefenen thuis, terwijl het manneke in België nog maar in de tweede kleuterklas zou zitten en hij nog heel speels is. Hij gaat starten in de katholieke school van Cleveland waar ze resoluut kiezen om 'play based' en 'enquiry-based' te leren in dat eerste jaartje. Meer zoals een derde kleuterklas in Belgie, ook wel met introductie van lezen en schrijven, maar meer op het gemak.
Lore blijft op haar school. Zij gaat er heel graag en wil niet nog eens veranderen van school en daar kunnen wij zeker inkomen. Het is gewoon een praktische kwestie van naar 2 verschillende scholen rijden en eigenlijk zijn we niet anders gewoon, ze hebben nog nooit samen op school gezeten.
Vrijdag mag Korneel al eens voor een half dagje naar zijn nieuwe school, we zijn eens benieuwd wat hij er van zal vinden...

25 November 2012

Verrassing op de speelplaats


Kijk eens wat er vrijdag zat aan de speelplaats van Lore's school...
Geweldig toch, die koala zat daar op zijn gemakje te slapen in zijn boom en trok zich van al die joelende kinderen niets aan. Hij werd even wakker, keek eens in het rond en sliep nadien gewoon verder.

22 November 2012

Zonsverduistering (2)


Deze foto zag ik op facebook van de zonsverduistering vorige week boven Uluru. Hoe mooi is dat!

21 November 2012

CIRCA



Daredevil acrobatics, aerial dance, physical theatre, and surprising contemporary dance combine to make CIRCA a unique phenomenon. This circus-arts company has toured across Australia, Europe, and South America. Seven multi-talented performers reveal the astounding strength and beautiful architecture of the human body in an exhilarating and risk-taking performance. The Guardian calls CIRCA "something extraordinary...it's breathtaking, beautiful and sexy."

Vorige donderdag namen we Korneel mee voor een speciaal avondje uit met mama en papa, omdat zusje op tweedaagse schoolexcursie was. We gingen kijken naar een voorstelling van deze circusgroep uit Brisbane en waren danig onder de indruk! We zijn daarom nog eens gaan kijken gisteren, deze keer met Lore erbij, en weer konden we er niet van over hoe knap het wel was! Ik heb al veel zin om de kindjes volgende winter te laten starten in hun circusschool.
http://circa.org.au/

Lente in Queensland (2)


Ondertussen zijn de Redlands letterlijk rood gekleurd, want de Poinciana's staan in bloei. Het lijken wel bomen, speciaal versierd voor Kerstmis, mooi he.

19 November 2012

Lore's 7de verjaardagsfeest


Verschillende superstormen teisterden dit weekend Queensland, zoals je kan zien op de foto van ABC nieuwssite
http://www.abc.net.au/news/2012-11-18/south-east-qld-warned-of-more-storms-to-come/4377954
We kregen het allemaal over ons heen: gietende regen, hevige bliksem, knallende donder. Niet echt een goede timing voor een pool party, maar we konden het feest niet nog eens uitstellen, want hadden dat al moeten doen omdat Lore de week voordien ziek was. Ik had me dus helemaal voorbereid op een binnenfeestje met knutselactiviteiten en kringspelletjes, maar de weergoden waren ons al bij al nog gunstig gezind. De hele zondagmorgen was het nog aan het regenen, en zelfs gieten en donderen, maar tegen dat het feestje begon klaarde het op en kwam de zon er door. Het werd meteen plakkerig warm van al dat verdampend vocht, een ideaal zwemweertje dus! We hebben ons nog moeten haasten om snel toch nog een paar spelletjes te doen, het feestje had gerust wat langer mogen duren om het buiten-en binnenprogramma af te werken, zoveel plezier hadden de meisjes!
En bij deze is Lore officieel 7, ahja, ze was maandag al verjaard, maar voor Korneel is het pas 'echt' als er ook taart is!

15 November 2012

Lore op tweedaagse naar Underwater World



Lore is deze ochtend vertrokken op tweedaagse met haar school. En enthousiast dat ze was! Om 6u 's ochtends stond ze al te springen op haar beentjes om te vertrekken, en we moesten pas tegen half 9 op school zijn! Ik kon ze geen ongelijk geven, zo'n schooltrip is natuurlijk heel erg leuk en het programma is ook dik in orde. Ze gaan nl. slapen tussen de visjes van Underwater world, en ook nog heel wat andere leuke dingen doen aan de Sunshine Coast: naar een boerderij met melkkoeien, naar het strand, naar de waterspeeltuin aan Kings Beach.
Met een brede smile op haar gezicht is ze vertrokken en ze zal ongetwijfeld heel veel plezier hebben de komende twee dagen.

Zonsverduistering


Australië was gisteren in de ban van de 'solar eclipse'. Om de volledige zonsverduistering mee te maken, moest je in Far North Queensland zijn, maar hier bij ons was het toch ook duidelijk zichtbaar.
Een stralend zonnige morgen werd plots donker, heel raar, precies dat het al valavond was. Ik had geen eclips brilletje gekocht (stom stom stom), maar kon het toch niet laten om een paar keren snel te kijken naar de zon met mijn zonnebril. De zon bleek een halve maanvorm te hebben, zoals je kan zien op de foto die ik van internet heb geplukt (foto is genomen in Brisbane, we hadden hier een 84% verduistering).

Sciencentre


Afgelopen zondag gingen we naar het Sciencentre in Brisbane, in het goede gezelschap van de familie Dekeyser. Het deed heel erg denken aan Questacon in Canberra of Technopolis, een doe-centrum voor wetenschap en technologie. Zowel de kinderen als de volwassenen experimenteerden er op los en hadden veel plezier met fiets- en loopraces, de vliegsimulator, zo goed mogelijk inpakken van een autokoffer, de visuele illusies, ...

10 November 2012

Lente in Queensland


De lente gaat hier gepaard met spectaculaire bomen in bloei. De paarse Jacaranda's springen het meest in het oog. Deze bomen zijn afkomstig uit Zuid-Amerika, maar zijn ondertussen wijd verspreid in Australië, en zeker ook hier in Queensland.
Ook de Poinciana's uit Madagascar beginnen stilaan in bloei te komen. Binnenkort zullen hele lanen hier in Cleveland rood gekleurd worden met deze schitterende bomen, die door hun parapluvorm trouwens ook voor goede schaduw zorgen. Ik kijk er al naar uit.


Gisteren trok ik er voor een dagje op uit met Korneel naar Roma Street Parklands in Brisbane, voor een beetje ervaringsgericht onderwijs over fauna. Op vrijdagen zijn daar gratis begeleide wandelingen voor mama's met kinderen, maar omdat we de enige deelnemers waren, moesten we aansluiten bij de gewone wandeling voor het brede publiek en kwamen we dus bij de categorie van de senioren terecht ;-) Geen erg, Korneel kreeg heel wat aandacht van de oma's en opa's, en gedroeg zich voorbeeldig. En nadien kon hij nog op het treintje dat door het park reed, en zijn dag kon niet meer stuk. Deze bloeier kwamen we ook nog tegen in het park, de Illawara flame tree, oorspronkelijk afkomstig uit de streek van Wollongong waar we voordien woonden. De boom verliest zijn bladeren wanneer hij bloeit en is dus volledig en enkel getooid in deze vuurrode bloemen.

We hebben het park trouwens herdoopt tot 'waterdragon park', want het zit er echt vol van, je struikelt er bijna over op de wandelpaden!

05 November 2012

Fietsheld Korneel

video

Onze Korneel heeft de smaak goed te pakken van fietsen. Papa heeft hem ondertussen een paar keren meegenomen naar een BMX-parcours en dat vindt Korneel superleuk. En na een paar keren oefenen en zonder brokken, vind ik het verbazend hoe gecontroleerd en beheerst hij die heuveltjes op en af kan rijden, het ene na het andere. Het lijkt een fluitje van een cent als je hem bezig ziet, maar eigenlijk is het niet zo gemakkelijk en vereist het goede stuurvaardigheid en goede dosering van trappen en remmen. Grote zus doet het hem niet na ;-)

30 October 2012

Halloween met de vleermuizen


Na alle zwempret in Wet n Wild, stond er zaterdag nog een andere activiteit op het programma. Een Halloweenfeestje georganiseerd door de lokale vleermuizenbescherming. De kinderen konden leuke vleermuisknutselwerkjes maken, en we leerden heel wat bij over de Flying Foxes die in Cleveland wonen. Een aantal leden van de groep verzorgt kleine vleermuisbaby's die op een of andere manier hun moeder kwijt geraakt zijn (bijvoorbeeld: naar beneden gevallen bij hevige wind of de moeder die sterft) en ze hadden een aantal van deze schattige vleermuisjes bij, lekker warm in een handdoekje gedraaid. Dat er bij de activisten enkele serieuze vleermuizenliefhebbers zijn, werd wel duidelijk aan één van de auto's die er geparkeerd stond.

Wet 'n wild


We maken gretig gebruik van onze jaarpas voor de theme parks, en afgelopen zaterdag gingen we nog eens naar Wet 'n Wild http://themeparks.com.au/wet-n-wild-tickets/rides.aspx. We waren al eens geweest samen met Shirley en Nolle, maar voor Erik was het de eerste keer. En gelukkig dat we papa mee hadden, want ikzelf ben maar een sissie voor al die attracties. De kinderen hebben op dat vlak duidelijk de genen van papa gekregen. Alle attracties waar ze op mochten, daar gingen ze op. Onze kleinste van 4 ging dus gezwind in de pikdonkere 'black hole' glijbaan, op de aqua racer, op zijn eentje in de buis van de river rapids, en zelfs op de Kamikaze: een loodrechte glijbaan waar hij samen met papa in een band achteruit af ging! Volgens het ooggetuigenverslag van papa sloeg hij wel alle kleuren uit, maar nadien wilde hij toch nog eens opnieuw (maar papa niet meer ;-)
Lore deed dit ook allemaal, en kon ook nog op andere rides waar Korneel nog te klein van gestalte voor was, zoals de Tornado: een soort van reuzentrechter waar ze op een band in los gelaten worden en een wervelwind beweging meemaken. Wat mij nog het meest verbaasde, is ze dat ze op de jetstream durfde: een superhoge, bijna verticale glijbaan (zie foto)! Ze deed dat niet 1 keer, maar 4 keren! Mama stond erbij en keek ernaar ;-)

16 October 2012

Surprise op Straddie!

Vandaag ben ik nog eens op mijn eentje naar Stradbroke Island gegaan, mijn favoriete dagje uit. En weeral had ik het geluk aan mijn kant. Op de ferry zag ik al dolfijnen en vanuit de bus zag ik 2 koala's. En aangekomen bij Point Lookout bleek de zee heel glad en het water superhelder, ideale condities dus! Ik werd meteen getrakteerd op nog meer dolfijnen, zeeschildpadden en een beetje later ook een grote haai. Walvissen zag ik ook in de verte, maar 1 mama walvis met haar kalf zwom dicht bij de rotsen voorbij. Zo mooi dat dat was, in alle rust zwommen ze samen voorbij, dicht tegen het wateroppervlak en mama en kalf kwamen om beurten boven om te ademen.
Maar het absolute hoogtepunt van de dag moest nog volgen! Ik zag donkere schaduwen vliegen onder het wateroppervlak vlakbij de rotsen en had een sterk vermoeden dat dat manta rays moesten zijn. Plots sprong er eentje uit het water, en maakte meteen erna zelfs een salto! Kippevelmoment! Het was heel duidelijk een manta ray en ik wist zelfs niet dat die uit het water sprongen! Ik heb het nadien thuis opgezocht op het internet, en blijkbaar doen ze het, maar weet men niet waarom. Deze fotokes komen ook van het net, maar geven een beeld waarvan ik getuige mocht zijn vandaag.


13 October 2012

Nippers


Net zoals vorig jaar, sloten we ons hier aan bij de lokale nippers, surf life saving voor kinderen. Speciaal hier is wel dat de nippers doorgaan op Stradbroke Island en de hele groep zich dus moet verplaatsen naar het eiland met de boot en de bus vanuit Cleveland. En daarvoor moet je vroeg uit de veren, amai, om 6u30 ('s morgens!) moesten we al paraat staan aan de boot, en dat iedere zaterdag de komende 6 maanden! Gelukkig zijn we ochtendmensen en is dat eigenlijk zo erg nog niet. Ik moest de kinderen deze morgen wakker maken terwijl ze nog diep in slaap waren, maar ze hadden er enorm veel zin in, dus waren snel op en klaar om te vertrekken! Ze waren blijkbaar niet de enige kids die er zin in hadden, een hoop joelende en uitgelaten kinderen zorgden voor een heel geanimeerde verplaatsing, net alsof we op schoolreis waren! De nippers zelf waren heel plezant. Ons kinderen zitten in de jongste groep, the greencaps (groene mutsjes) en deden strand-en waterraces, spelletjes en doken ook de golven in natuurlijk. En nadien was er gezamenlijke lunch in het clubhuis, heel gezellig allemaal. Een perfecte start van het nipper seizoen!

12 October 2012

Een voorproefje van de zomer



Ook zondag was al een heel warme lentedag, dus besloten we het strand op te zoeken. Niet de postkaartstranden van Stradbroke Island deze keer- daar gaan we nog genoeg naartoe gaan met de nippers vanaf volgende week- maar het meer bescheiden strand van Coochie Island. En eigenlijk was dat een heel aangenaam strandje. Beschut van de wind, met bomen die voor schaduw zorgden en kalm water van de baai waar de kindjes naar hartelust in konden ploeteren

Regenwoud speeltuin

Ik had afgelopen zaterdag het lumineuze idee om eens met het gezin D'Aguilar National Park te gaan verkennen. Het begon al slecht. De gps liet ons in de steek en we hadden ook geen kaart in de auto, dus probeerden we er op goed geluk naartoe te rijden, niet echt eenvoudig als je er nog nooit eerder bent geweest. Met een beetje hulp van een vrijwilliger aan Mt Cootha geraakten we toch bij het visitor centre van het park. We hadden er echter niet opgerekend hoe warm het wel zou zijn in het binnenland! Er was 30 graden voorspeld, maar bij ons in Cleveland stond er een lekker briesje en het binnenland bleek nog 5 graden warmer en windstil. De vrouw in het visitor centre verklaarde ons precies halfgek om in deze warmte te gaan wandelen en raadde aan om meteen door te rijden naar het hoogste punt van het park en daar te gaan wandelen in het regenwoud. We waren nogal uitgehongerd tegen die tijd, dus stopten eerst aan een uitkijkpunt om te picknicken. Zéér warm inderdaad! En van al die warmte had Erik zin gekregen in een frisse pint. Nu kwamen we wel een aantal dorpjes tegen, maar zoals gewoonlijk in Australië waren daar enkel cafés zonder bier! Een koffieke of thee kan je daar wel krijgen, maar iets alcoholisch, no way! Tot Eriks grote vreugde was er in het laatste mini-dorpje toch zowaar een 'licensed' restaurant en konden we allemaal iets fris drinken om er weer tegenaan te kunnen. De wandeling in het regenwoud was uiteindelijk heel plezant, het leek wel een reuzegrote speeltuin. De kinderen hadden plezier met aan de lianen te slingeren en een beetje later vond Erik een grote omgevallen boom die riep om beklommen te worden.

Nog eens zwaaien, en ze waren op weg
 
Erik was als eerste boven, ziet hem grijnzen
 
De kindjes klimmen ook omhoog
 
Yihaa!

03 October 2012

Kampeerweekend Sunshine Coast


Queensland kreeg dit jaar 2 keer een verlengd weekend omwille van de Queen's Birthday (hoewel het op geen van beide weekends haar verjaardag was!), tijd om nog eens te gaan kamperen dus. We boekten een campsite aan het strand van Coolum Beach nabij Noosa, maar jammer genoeg hebben we enkel de eerste dag kunnen profiteren van zon, zee en strand. De tweede dag regende het al een beetje en bleef het de hele dag bewolkt, maar konden we wel nog een mooie wandeling maken in Noosa National Park. De derde dag werden we echter volledig uitgeregend en verdween snel de charme van het kamperen. We moesten onze tent kletsnat opplooien, een scenario dat we eigenlijk proberen vermijden omdat het veel werk achteraf oplevert. Gelukkig hebben we een huis met een grote garage en veel overdekte ruimte buiten, zodat we alles zonder problemen konden laten drogen. Het leek wel of we nog eens aan het kamperen waren in onze hof. Zo zag dat er uit:


Pretparken-week


Shirley en Nolle uit Sydney kwamen ons de eerste week van de lentevakantie opzoeken. Tot grote vreugde van de kids, schaften ze zich ook een themeparks-pas aan en konden we samen naar Seaworld, Movieworld en Wet 'n Wild. En we toonden hen natuurlijk ook de mooiste plekjes in de buurt: de mooie stranden van North Stradbroke Island en Brisbane South Bank waar het Brisbane Festival nog steeds bezig was. En we konden Shirley helemaal in vervoering brengen toen we samen koala's gingen spotten in het park en zij haar eerste 4 koala's in het wild zag na 6 jaar Australië, waaronder een mama koala met zeer schattige baby!

29 September 2012

Toowoomba bloemenfeest


Vorig weekend was weer een heel plezierig weekend bij de Dekeyserkes in Toowoomba http://dekeyserstijn.wordpress.com/
We gingen samen naar het lokale bloemenfeest en de dag nadien trokken we er op uit naar de Queen Mary Falls in het 'klein Zwitserland' van de Great Dividing Range.
Het zorgde voor een flinke portie plezier voor klein en groot.

17 September 2012

Brisbane festival: City of Lights


Sfeervolle verlichting, knappe licht-en lasershow, straatartiesten en de lekkerste frietjes met mayonaise die we al in Australië geproefd hebben!

Brisbane festival: Indonesian party


Indonesische dans en muziek, satékes met pindasaus, ballonnenrace met Lore, superhero Korneel en een pas getrouwd kopppeltje (?!)

15 September 2012

MTB helden


De eerste MTB tourtocht van de kindjes is een feit! Ze reden mee aan de family ride van de Epic MTB, 10 km over onverhard terrein en met pittige hellingen. Ik had niet gedacht dat ze dat zouden kunnen, maar het is dus wel gelukt. Straffe kost vind ik dat! Zeker onze Korneel, het manneke was met zijn 4 jaar veruit de jongste deelnemer en hij heeft zo'n zwaar metalen kinderfietsje zonder versnellingen. De hellingen heeft hij 'en danseuse' gedaan, een natuurtalent zegt papa. Heel wat andere kinderen hebben onderweg opgegeven, maar ons kinderen gingen er voor en hebben de hele tocht uitgereden. Ze gingen weliswaar als laatste over de finish, maar Korneel zei toch 'Ik heb gewonnen!' en we kunnen hem geen ongelijk geven :-)

04 September 2012

Byron Bay


Elke keer denken we dat we de mooiste plekjes in onze buurt al gehad hebben, en dan ontdekken we weer zo'n prachtige nieuwe plek! Erik had afgelopen weekend een mountainbike race in de Mt Warning streek, dus maakten we er een weekendje van aan Byron Bay. We vonden een gezellige, familievriendelijke camping aan het strand, dus dat was al een goede start. Op zaterdag ging Erik dan gaan fietsen (lees:afzien!) en ging ik met de kindjes wandelen aan Cape Byron. En wat een mooie wandeling!, het ene mooie zicht na het andere en een pareltje van een strand (Watego's Beach). Boven aan de vuurtoren, keken we al eens of we geen walvissen zagen passeren. Die waren er wel, ik zag er zelfs een paar springen, maar ze waren vrij ver weg. De rest van de dag spendeerden we aan dat prachtige strand. De kinderen amuseerden zich met de grote keien op het strand en zelfportretten maken in het zand en ik kreeg maar niet genoeg van de 'achtergrond', de laagjes van vulkanische bergen, het leek wel alsof ik naar een sprookjesland aan het kijken was. Normaal zie je dat niet, dan kijk je op een eindeloze oceaan. Maar Cape Byron is een schiereiland, dus daarom kan je wel het binnenland zien vanaf het strand.
Op zondag was er de maandelijkse markt in Byron Bay. Dan komt de hele hippie gemeenschap van het binnenland om zijn waren te verkopen, en dat levert een kleurrijke markt op, nog opgevrolijkt met live muziek en lekkere eetkraampjes. In de namiddag wilde papa Cape Byron ook wel eens zien en wandelden we terug naar de vuurtoren. De kindjes wilden zo snel mogelijk naar het strand, maar de vuurtoren zelf wilden ze wel heel graag eens vanbinnen zien. Die bleek toevallig open voor bezoekers en toen we boven op het balkon stonden, begon er net een fantastische walvisshow! Een walvis sprong wel 20 keer na mekaar uit het water, en werd even later nog vervoegd door een tweede springende walvis! Wat een ervaring! En wat een geluk dat wij op het juiste moment op de juiste plaats waren! Als de vuurtoren niet open was geweest, zouden we op terugweg naar het strand zijn geweest en de walvissen gemist hebben.


video

03 September 2012

Mama's en kinderen dag


Drie Belgische mama's en zes kinderen, dat zorgde vorige week zondag voor een plezierig dagje aan North Stradbroke Island. De walvissen lieten zich jammer genoeg enkel in de verte zien, maar de dolfijntjes en een zeeschildpad kwamen wel goeiendag zeggen.
Het was een lekker warme winterdag, de truien waren er teveel aan in onze tas, de kindjes hadden veel plezier aan het strand en de jongens trotseerden de nog koude zee!

30 August 2012

Magpie terrorist


Wij houden van fietsen, dat is waarschijnlijk al duidelijk. Maar fietsen kan een gevaarlijke bezigheid zijn in Australië. De Australische eksters verdedigen namelijk nogal hevig hun territorium en hebben het al helemaal niet voor fietsers. Een maand geleden moest onze Korneel dat aan den lijve ondervinden, toen hij aangevallen werd en gepikt in zijn wang door zo'n ekster (en die beesten hebben best wel een stevige snavel!). Wij schrokken ons rot en het ventje was uiteraard helemaal over zijn toeren. Buren waarschuwden ons dat deze bewuste ekster een kwalijke reputatie had. Heel jammer, want de ekster woont aan het begin van een mooi fietspad langs de kust, waar wij dikwijls een rondje gingen rijden of wandelen. Erik riskeerde het nog een paar keer en kon de ekster met een stok op afstand houden. Afgelopen weekend was Erik weg voor het werk en kreeg ik het goede gezelschap van Nele en haar kindjes uit Toowoomba. Zij had de fietsen bij voor de jongens, en er is een leuk BMX parcourtje langs het fietspad, dus besloten we het er toch nog eens op te wagen.
We namen onze voorzorgen, de ragebol ging mee:


Op de heenweg ging dat goed. Op de terugweg wachtte Nele ons op met de auto (haar dochtertje Lien heeft een gebroken arm en kon niet fietsen) en de ragebol. We geraakten veilig voorbij de ekster, maar wat we niet verwacht hadden, was dat het gemene beest ons gewoon volgde en halfweg de straat terug Korneel begon aan te vallen! Korneel en Maarten hysterisch, de mama eigenlijk ook. Gelukkig bleef de schade beperkt tot een kras op Korneel zijn wang.
Voor mij was de maat echter vol, dat beest terroriseert gewoon de straat! Ik ben naar de City council gestapt. Die hebben me doorverwezen naar het Department of Environment, want de magpie is een beschermde diersoort. Daar wisten ze me te vertellen dat een dergelijke gemene ekster kan gevangen worden en ver weg terug los gelaten door een 'licensed' person, maar dat de aanvrager zelf voor de kosten moet opdraaien (285$)! Ze gaven wel te kennen dat de City council eigenlijk zijn verantwoordelijkheid zou moeten opnemen aangezien de vogel in een publiek park woont en toch wel een bedreiging vormt. Terug naar de City council dus. Daar kreeg ik weer hetzelfde antwoord. Zij kunnen niets doen, dus ze hebben me aangeraden om gewoon niet meer bij de vogel in de buurt te komen. Allemaal goed en wel, maar wat als een ander, onwetend kind aangevallen wordt? Ik vind het toch wel straf hoor. Een beschermde diersoort jaja, maar moeten kinderen niet beschermd worden? Vorig jaar nog is een 4-jarig jongetje in het oog gepikt door zo'n ekster en heeft zijn zicht in dat oog verloren. http://www.thechronicle.com.au/story/2011/09/22/magpie-attack-blinds-boy/
Het fietsplezier is me even ontgaan...