12 February 2013

Gezinsuitbreiding


Zo ziet ons nieuwe, uitgebreide gezin er uit. De familie Recoules bestaande uit Greet, Mike, Casper en Sterre wonen ondertussen 4 weken bij ons en zo samen onder 1 dak is een gezellige boel en voelt aan als een groot gezin. We komen heel goed overeen en ook de kinderen zijn beste maatjes geworden ondanks het leeftijdsverschil.
Het is eigenlijk wel een grappige story hoe de wegen van onze 2 gezinnen zich kruisen. Greet, Mike en de kindjes hebben bijna 7 jaar in Omokoroa gewoond in Nieuw-Zeeland. Eind 2009 kwamen zij op de Belgische televisie in het programma 'We are from Belgium'. Deze aflevering haalde bij ons de droom om een tijdje in het buitenland te wonen weer helemaal boven, en was de direkte aanleiding voor ons Australië avontuur. Begin 2011 zijn we een paar dagen gaan logeren bij hen in Nieuw-Zeeland. En nu zijn zij dus op hun beurt weer geëmigreerd naar Australië en wonen voorlopig bij ons in. Eind van de week trekken ze in een eigen huisje, maar dat is maar 1 straat verder, dus we zullen mekaar nog veel kunnen zien.

11 February 2013

Korneel naar de 'grote' school


Onze Korneel gaat ondertussen anderhalve week naar het Prep-jaartje of aanvangsjaartje van primary school (lager onderwijs). We hielden een beetje ons hart vast, want vinden hem toch nog wat jong en speels hiervoor (in Belgie zou hij nog maar in de 2e kleuterklas zitten), maar hij voelt zich er al goed thuis. We zijn blij dat we hem in Star of the Sea hebben laten starten, want de Preppies mogen er gelukkig nog echt kind zijn en heel wat spelen en bewegen. Ze leren al lezen en schrijven, maar heel op het gemakje; ze leren spelenderwijs 1 letter per week en worden gelukkig nog niet opgezadeld met homereaders en sight words. Een wereld van verschil met het veeleisend programma op Lore haar huidige en vorige school (zij leerde op 2 maanden alle letters en bracht al hele ladingen boeken mee naar huis die gelezen moesten worden, én huiswerk, en spellingswoordjes)!
En zijn nieuwe schooltje is gewoon ook een heel tof en gezellig schooltje, kijk maar eens naar deze originele manier om de school voor te stellen :-)

08 February 2013

Nieuw Zeeland: Hanmer Springs


Mijn nicht Liesbeth wilde tijdens haar tour Down Under ook graag naar het zuideiland van Nieuw-Zeeland. De kindjes en ik vergezelden haar met veel plezier.
Bij aankomst kregen we daar een serieuze koudeshock: van +30 graden in Brisbane naar 14° in Christchurch. We stonden daar te bibberen in ons shortje aan de luchthaven. En dat in volle zomer! Gelukkig konden we meteen gaan opwarmen in een van de geneugten van Nieuw-Zeeland: natuurlijke heetwaterbronnen! En gelukkig hadden we enkel de eerste paar dagen koude temperaturen, de rest van de vakantie hadden we niets dan zon en warme temperaturen, zelfs aan de Westkust waar het behoorlijk vaak regent normaal (gemiddeld 5 meter neerslag per jaar, ze noemen het soms de Wet Coast ipv de Westcoast!)

De hierna volgende 8 berichten geven een chronologisch verslag van onze reis.

Kaikoura


Zeehonden bij de vleet langs de kust aan Kaikoura!

Een bijzondere 5e verjaardag


Korneel mocht zijn verjaardag al eens eerder vieren in Nieuw Zeeland, toen hij 3 werd terwijl we bij Belgische vrienden logeerden in Omokoroa op het noordeiland (diezelfde vrienden die nota bene bij ons inwonen op dit moment!) http://inhetlandvanoz.blogspot.com.au/2011/02/nz-korneel-3-jaar.html

Deze keer waren we terug in het goede gezelschap van Kiwi Russell en Canadese Julie, en dochtertje Emilie. Zij zorgden wel voor een heel speciale verrassing voor Korneel zijn 5e verjaardag. Ze namen ons mee voor een boottrip over de Queen Charlotte Sound, inclusief een overnachting met zijn allen op de boot! Een verjaardag om niet meer te vergeten!

Abel Tasman National Park


Gouden stranden, blauwe zee, pittoreske baaitjes en een lekker zonnetje, wat kan een mens nog meer verlangen?

Punakaiki


De wilde schoonheid van de kustlijn aan Punakaiki, het blijft mijn favoriete plek in Nieuw-Zeeland!

Ook Liesbeth werd helemaal verliefd op de natuur hier, én op onze artistieke verblijfplaats in het regenwoud (waar ik 8 jaar geleden ook al eens verbleef met Erik)
http://tenikauretreat.co.nz/

Franz Josef & Fox Glaciers


Het was voor Liesbeth de eerste keer in haar leven dat ze gletsjers zag, en wat voor een gletsjers! Ze tuimelen 3000 meter steil naar beneden van de hoogste pieken van de Nieuw-Zeelandse Alpen en monden uit in het regenwoud van de kust. Dus ijs en regenwoud tesamen, toch wel een ongewone combinatie!

Wanaka


Hoe blauw kan een meer zijn...?

En we hadden ook veel plezier met de visuele illusies in Puzzling World, kijk maar eens naar deze 'truk'

video

Dunedin


Het hoogtepunt van de reis voor de kinderen én een beloning voor al hun flinke wandelingen: een bezoekje aan de chocoladefabriek in Dunedin! Onnodig te zeggen dat ze het geweldig (lekker) vonden? En de 'chocolade waterval' (waarbij 1 ton warme chocolade werd uitgestort in een silo) kreeg ondertussen mytische proporties in de verhalen achteraf :-)

Ook ons huisje aan het mooie Otago schiereiland vonden de kindjes erg leuk, waar ze naar hartelust konden spelen rond de boerderij en achter de schaapjes aanzitten
http://www.visit-dunedin.co.nz/mcfarmersbackpackers.html


Otago Peninsula

 
 
Het strand kunnen delen met zeehonden en zeeleeuwen, geeloogpinguins en overvliegende albatrossen, dat is toch ongelooflijk...!
En onze pinguin'jacht' ging nog voort in Oamaru, waar we nog eens geeloogpinguins zagen en een hele stoet kleine blauwe pinguins die aan land kwamen bij valavond. Zeer schattig hoe die in een rijtje achter mekaar huppelden op weg naar hun nestjes en met mekaar communiceerden met grappige geluidjes. De perfecte afsluiter van onze tocht door Nieuw-Zeeland, waarschijnlijk wel het mooiste land van de wereld!