25 April 2013

Zwemlover Lore

video

We zijn zo fier op ons Lore, die heeft echt wel haar sport gevonden in zwemmen. Ze gaat nu al een tijdje naar de mini-squads, en haar zwemuithoudingsvermogen gaat daar nogal mee vooruit. Tijdens de laatste les heb ik het aantal baantjes eens geteld dat ze doet. Dat waren 36 baantjes crawl, en 14 baantjes rugslag, goed voor 1250m in totaal! Ik ben ondertussen zelf begonnen met crawl zwemmen voor de conditie en amai, zo vermoeiend dat dat is, ik moet al op adem komen na 2 baantjes! Moet nederig besluiten dat mijn 7-jarige dochter al beter kan zwemmen dan ik!

16 April 2013

Bunya Mountains


We sloten de paasvakantie af met een zeer leuk weekendje in de Bunya Mountains, in het goede gezelschap van de familie Dekeyser http://dekeyserstijn.wordpress.com/
We verbleven tesamen in een gezellig huisje, waar we het local wildlife konden observeren vanop het terras. De wallabies hopten vrolijk rond in het gras, en tientallen felgekleurde papegaaien kwamen op bezoek om een graantje mee te pikken. Vooral de meisjes konden er maar niet genoeg van krijgen om hen te voederen, ze waren niet weg te slaan van dat terras. Bijzonder was ook dat we zelfs bezoek kregen van Satin Bower Birds. Het mannetje staat ervoor bekend om een pronknest te bouwen versierd met blauwe objecten om indruk te maken op de vrouwtjes. De meisjes wilden de Bower bird een handje helpen en legden blauwe tekeningetjes en een blauw dopje voor hem klaar. De tekeningetjes nam hij niet mee, maar het dopje wel. Zijn nest ziet er misschien nu ongeveer zo uit:


Op zaterdag zaten de Bunya Mountains compleet in de mist. Beetje nat en koud, maar het zorgde wel voor een mysterieuze atmosfeer, zo met die nevels tussen de bomen, en gelukkig hadden we een goed stoofje om ons warm te houden. Belgen als we zijn, lieten we ons trouwens niet tegenhouden door een beetje nattigheid om te gaan wandelen in het regenwoud, en het moet gezegd, dat had echt wel iets, met de vochtigheid die van de bomen druipte.  De jongens (incl. Erik!) konden het natuurlijk niet laten om te klimmen in de vele lianen en perfecte klimbomen.
Op zondag kregen we een stralend blauwe hemel en konden we in ons t-shirt wandelen naar de top van Mt Kaingarow en gezellig picknicken in de zon. We hadden nog een mooie rit terug naar Cleveland via een scenic route, met een tussenstop in een wijngaard met mooi uitzicht op de bergen waar we vandaag kwamen. Perfecte afsluiter van een mooi weekend!

11 April 2013

Great Barrier Reef: Lady Elliot Island


Het Great Barrier Reef stond al jaren op ons verlanglijstje. Acht jaar geleden waren we in Cairns tijdens onze fietswereldreis, maar toen beletten stormweer en geldgebrek ons om de trip naar het rif te maken. Ondertussen wonen we in Queensland en is het zuidelijke gedeelte van het Great Barrier Reef eigenlijk niet zo ver weg (naar Australische normen). Oma en opa zagen het zeker zitten om een weekendje op de kindjes te passen, dus konden we nog eens met ons tweetjes op avontuur. Op vrijdag reden we naar Hervey Bay en zaterdagochtend kon het avontuur echt beginnen, want een klein propellorvliegtuigje bracht ons naar Lady Elliot Island. We zaten vlak achter de piloot en konden dus alles heel goed zien, heel spannend allemaal! Het vliegtuig circelde eerst rond het eiland voor de landing zodat we de koraalriffen en lagune al vanuit de lucht konden bewonderen. De landingsbaan was gewoon een stuk gras en er stond een stevige wind, geen sinecure om te landen dus. Het vliegtuig moest helemaal schuin landen en het werd een vrij hobbelige landing, het adrenalineniveau ging alleszins naar omhoog bij de passagiers ;-)
Het eiland zelf is een 'coral cay', simpel gezegd een hoop aangespoeld koraal. Je zit dus werkelijk op het rif en kan gewoon snorkelen vanaf het strand, we zagen zelfs een schildpad voorbij zwemmen op 1 meter van het strand! De onderwaterwereld was wonderlijk. Bij hoogtij konden we snorkelen in de lagune, een ondiep koraalrif dat bij laagtij zelfs gedeeltelijk boven water steekt, met glashelder water. Ideale condities dus om het onderwaterleven van heel dichtbij te observeren. Al snorkelend zagen we daar visjes in alle kleuren en maten, zeesterren en zeekomkommers, tientallen zeeschildpadden, rifhaaien, een grote octopus, twee 'tawny nurse sharks' die aan het rusten waren onder een rots. De dieren waren ook helemaal niet schuw, de schildpadden bijvoorbeeld vonden het helemaal ok dat we een eindje met hen meezwommen en zelfs dat we over hun schild aaiden.
Bij laagtij konden we snorkelen aan de andere kant het eiland, waar het rif zich dieper bevond. Ook dat was heel erg cool, en onze ontmoeting met een reuzevis, een Giant Queensland Grouper, was zeker een hoogtepunt. Net als kunnen zwemmen tussen een gigantische school Big Eye Trevally's (grote zilveren vissen). We zagen jammer genoeg geen manta rays tijdens het snorkelen, bij het vertrek zagen we wel eentje vanuit het vliegtuig.
Naast de onderwaterwereld is Lady Elliot ook beroemd (of berucht?) voor zijn zeevogels. Die zijn massaal aanwezig, hun uitwerpselen zorgen trouwens voor nutriënten zodat  het eiland gevormd kon worden. Allemaal leuk en aardig, alleen de 'mutton birds' konden we minder appreciëren, het gehuil dat die 's nachts produceren is onvoorstelbaar! We vonden een goede omschrijving in een vogelboek: 'Any person foolish enough to spend nights in the vicinity of breeding colonies of mutton birds invites temporary insanity. The raucous moaning, crooning, screaming are just a warm up for the hysterical mating crescendos which burst out in nightmarish mayhem'.

Voor wie interesse heeft:
http://www.ladyelliot.com.au/eco/default.asp
Nota: de onderwaterfoto's van de collage zijn geplukt van het internet want wij hebben geen onderwatercamera, maar het zijn wel allemaal afbeeldingen van vissen en zeedieren die we in het echt gezien hebben.

10 April 2013

Boerderijvakantie in de Tweed Vallei


Paasvakantie voor de kinderen én oma en opa op bezoek, de ideale gelegenheid om samen op boerderijvakantie te gaan. We verbleven in Hosanna Farmstay en dat was een schot in de roos! Onze huisjes keken uit over een mooie vallei en een grote vijver. In die vijver kon naar hartelust gezwommen worden, gesprongen van de hoge duikplank en gevaren met de aanwezige kayaks en banden. Zelfs onze 5-jarige Korneel leerde in een mum van tijd kayakken alsof hij nooit iets anders gedaan had! Op de boerderij waren ook heel wat diertjes die 2 keer per dag gevoederd mochten worden en een hoop cavia's en konijntjes die de hele dag door gevoederd werden door ons Lore! Een zeer leuk plekje dus, dat zeker nog eens voor herhaling vatbaar is!
http://www.hosannafarmstay.com.au/page/view/home