28 June 2011

Good news show

Het was vandaag allemaal goed nieuws wat ons dochter betreft. Deze morgen kreeg ze in school een prijs, omdat ze de meeste 'awards' verzameld had voor goed gedrag op de speelplaats, en fier dat ze was! Na het helpen in de klas, sprak de juf me aan dat Lore heel erg goed vooruit gaat en nu in het beste groepje lezers zit van de klas. En op het einde van de schooldag kregen we haar eerste rapport. Niets dan goed, en met als algemeen besluit ' Lore is a friendly, popular class member who is always willing to contribute ideas and participates enthusiastically. She is a diligent student who takes pride in everything she does. Lore has made very good progress in all Key Learning Areas this semester. She works well in a whole class and small group situation and is always willing to help others'. Ik denk dat we dus terecht fier mogen zijn op ons Lore, zeker als je bedenkt dat ze een jaar geleden nog geen woord Engels sprak!

26 June 2011

Picknick with a view


Dit was het uitzicht van onze picknickplaats in Royal NP vandaag...
De walvissen leken wel een show op te voeren speciaal voor ons. Indrukwekkend, ik kreeg er kippevel van! Je kon ze zelfs horen ademen! We konden deze prachtige ervaring delen met onze vrienden en samen opgewonden kreetjes slagen ;-) Meer dan 10 walvissen passeerden en er waren er zelfs speelse bij die wel naar ons leken te zwaaien

video

video

21 June 2011

Whale watch@Jervis Bay



Tijdens ons 'rollercoaster weekendje' met de Reds, probeerden we al eens op Whale Watch te gaan. We kregen toen wel dolfijnen en zeehonden te zien, maar geraakten niet van de baai in de zee omdat de zee veel te ruw was. We kregen dus geen walvissen te zien, maar niet getreurd, want daardoor hadden we recht op een gratis return cruise. En dat was dan weer een aanleiding om afgelopen weekend een huisje te huren in Jervis Bay en er een fijn en zonnig gezinsweekendje van te maken.
De rest van het gezin kreeg ik niet meer mee op de boot, zij bleven liever op vaste grond, dus weerstond ik op mijn eentje de nu niet meer zo woeste baren van de zee. En het was de moeite: een tiental walvissen liet zich zien! De dag nadien was de rest van de familie aan de beurt. We reden naar een goed uitzichtspunt aan de kliffen van Booderee NP en er waren weer massaal veel walvissen die de grote noordwaartse trek aan het maken waren! De walvissen trekken iedere winter vanuit Antarctica naar de warmere wateren van Noord Australie om daar kleine walvisjes te maken ('klein' is relatief natuurlijk, de kalfjes winnen tot 150 kg/dag aan gewicht!). In de lente keren ze dan weer terug naar Antarctica. Vanop het uitzichtspunt werd duidelijk dat het echt wel om véél walvissen gaat. Elke 10 minuten kregen we er wel een paar te zien!

Naast de walvissen, was het ook nog genieten van dolfijnen dit weekend. Bij zonsopgang zag ik er 4 gewoon opduiken in de baai, een magisch moment!, en tijdens de cruise kwamen ze een hele tijd speels meezwemmen met de boot.


video

Genieten@Jervis Bay

Naast het spotten van de zeezoogdieren, was het een weekendje puur genieten van familietijd, verrast worden door andere favoriete Australische dieren, de kleuren van de opgaande en de ondergaande zon, en gewoon lekker niks doen.

14 June 2011

Rollercoaster met de Reds

Afgelopen weekend hadden we de Reds (http://redsgodownunder.blogspot.com/), een bevriend Belgisch gezin uit Melbourne, nog eens bij ons op bezoek. Het weer zat niet echt mee, maar dat lieten we niet aan ons hart komen, en we maakten er een heus rollercoaster weekend van met tal van activiteiten. Een greep uit het aanbod:

- Mama's voederen mama kangeroe in Symbio zoo.

 

- Lore legt nog eens een slang in haar nek. Een boa constrictor deze keer, een fors beestje! Zelfs Korneel durft het deze keer aan om een klein diamond python rond zich te laten slingeren.


- Optreden in de circusschool: heel afwisselend, plezierig en creatief. Je kan deze Wollongong artiesten aan het werk zien op de Gentse feesten binnenkort.


- Mosselen, frietjes, echte mayonaise en Belgisch bier in het Belgian Beer Cafe.



Vivid Sydney

video video video

We sloten het rollercoaster weekend af met een bezoek aan Vivid Sydney, festival van het licht, waarbij de iconen van Sydney op spectaculaire wijze belicht worden
(Op de filmpjes zie je achtereenvolgens het Opera House, het Customs House
èn een ademend en hoestend Customs House!)

04 June 2011

De meest sociale speeltuin...


Vorige week werd hier een nieuwe speeltuin geopend aan Towradgi beach, kostprijs 500.00$!, en het is een echte hit. De kids vinden het er reuzetof. Het leuke aan de speeltuin is dat die echt uitnodigt tot sociale interactie. De 'raket' bijvoorbeeld kan je alleen beklimmen via 4 vrij hoge platformen waar de jongere kinderen op hun eentje niet op geraken. Het is echt mooi om te zien hoe de oudere kids spontaan de kleintjes naar boven helpen. Ook de grote schommel daagt de kinderen uit om er met zoveel mogelijk tegelijk op te zwieren. Deze namiddag hebben de kinderen zich 3 uren lang geamuseerd op de speeltuin!

Nieuwe fiets


Lore is de trotse bezitter van een nieuwe fiets mèt versnellingen om de heuveltjes van Wollongong te bedwingen. Vandaag werd de fiets uitgebreid ingereden met een tochtje van 15 km langs de kust en ondertussen kan ze al aardig met de versnellingen onderweg. Papa zal fier zijn op zijn dochter bij thuiskomst van Brisbane!

02 June 2011

Griezelverhaal: part 3!

Dit kan je haast niet geloven, maar exact een week later, weer op weg naar de zwemschool, zat er terug een dikke spin in mijn auto! En deze keer kroop ze op mij! En het was geen Huntsman! Je kan je niet voorstellen hoe dat voelt, het was echt verschrikkelijk! En ondertussen probeerde ik toch nog zo rationeel mogelijk te blijven om geen accident te veroorzaken. Ik heb de spin van me afgeklopt, maar die kroop gewoon terug omhoog. Gelukkig kwam ik op dat moment aan rode lichten en ben ik met de knipperlichten aan uit mijn auto gesprongen al gillend (weeral!) en heb het beest kunnen doodkloppen. Nu, meer dan een uur later, sta ik eigenlijk nog te rillen op mijn benen en zit de adrenaline nog in mijn lijf. Ik weet niet welke spin het was, ze had een dik erwtvormig lijf met horizontale streepjes erop, als het een of ander giftig exemplaar was, wil ik het zelfs niet weten!
Boodschap aan alle spinnen in Australie: het is genoeg geweest, laat me met rust, kom niet meer in mijn auto, ik heb het gehad met jullie!

01 June 2011

Op vakantie naar...Fiji!

Vanuit Australie zijn de eilanden van de Stille Zuidzee slechts een korte vlucht verwijderd, dus hadden we wel veel zin om die eens wat nader te gaan verkennen. De keuze is op Fiji gevallen, omdat dat cultureel interessant lijkt omwille van een mix van Polynesiers, Melanesiers en Indiers, en bovendien gemakkelijk bereisbaar is en betaalbaar. De koraalriffen en palmbomen krijgen we er nog bovenop natuurlijk! Het is een populaire vakantiebestemming voor Australiers, maar wij willen wel proberen om het 'echte' Fiji te zien. We hebben dus enkel een vlucht geboekt en gaan op eigen houtje het hoofdeiland rondreizen. Dat proberen we met het openbare vervoer te doen om de couleur locale op te snuiven en we gaan ook een aantal nachten verblijven in 'homestays', bij mensen thuis dus in kleine dorpjes. We hopen dat we op die manier zowel kunnen genieten van zon en zee, als wat inzicht krijgen in de cultuur van Fiji. De kinderen zien het al helemaal zitten. Ik heb hen het filmpje getoond van het resort waar we de eerste 2 dagen gaan verblijven om Erik zijn 35e verjaardag te vieren. Korneel roept al de hele dag 'Bula!' (hallo in het Fiji) :-)
http://www.robinsoncrusoeislandfiji.com/