28 August 2010

Ons huis

Voor diegenen die de foto's niet gezien hebben op Facebook, (en omdat ik net gevonden heb hoe ik collages moet maken), zijn hier wat beelden van ons huis in Corrimal. We wonen er nu al iets meer dan een maand en genieten er elke dag van...

Bushwalking


Ik was de voorbije weken al enkele keren met de kinderen op avonturentocht geweest naar de bush op 'onze' berg (=de steile klif van 460 m hoog die achter onze wijk ligt) en zo geraakten ze al een beetje getraind. Vandaag kwam echter de kers op de taart: een heuse tocht van 11 km van de Bulli pas tot aan ons huis. Een prachtige, gevarieerde wandeling door regenwoud en droger eucalyptusbos, zomaar aan onze achterdeur! Lore was heel opgewonden en heeft praktisch het hele eind gestapt. Ook Korneel heeft de smaak te pakken en liep meer dan de helft van de tocht! Erik kreeg er ook niet genoeg van, want deed de tocht een 2e keer met de fiets om de auto te halen. En ik ben een gelukkige vrouw, want deze tocht prijkte hoog op mijn verlanglijstje!

22 August 2010

Barbi met de buren





We hielden vandaag onze eerste Aussie BBQ samen met de buren. Wij hadden slaatjes en vlees en ook zij brachten allerlei lekkers mee, zo is dat de gewoonte hier. Het werd een heel gezellige namiddag, want we schieten heel goed op met mekaar. Ook de kinderen hadden een reuzetijd tesamen, ook al zijn de kinderen van de buren wat ouder dan onze kids. En ja, zelfs het zwembad is voor de eerste keer uitgeprobeerd ook al was het water nog zo'n zeer koude 13 graden! Lore -onze ijsbeer des huizes- is er zelfs 2 keer ingesprongen!

19 August 2010

Globalisering

Is toch wel straf, je zit hier aan de andere kant van de wereld en in de supermarkt vind je vaak dezelfde merken terug als in Belgie. Ze hebben hier ook choco van Nutella, waspoeder van Omo, kuisproducten van Ajax, Doritos van Smith's, Heinz ketchup, Nesquik van Nestlé,... Zelfs Aldi-winkels zijn er hier ook. Ik kan hier gewoon dezelfde dingen koken als thuis, want ook het aanbod van groenten en vlees is zeer vergelijkbaar. Doordat er zoveel Europese immigranten zijn in Australie, kan je alle mogelijke Europese lekkernijen krijgen: feta, chorizo, brie, camembert, zongedroogde tomaten, salami's, Belgische bieren. Noem het maar op, en je vindt het wel (wel vaak een stuk duurder dan in Belgie). Dit wordt nog aangevuld met een ruim aanbod Aziatische producten, want Aziaten zijn ook goed vertegenwoordigd. Keus te over dus!

Uitzichtsduintje

Ik heb vandaag een leuk duintje ingepalmd vanwaar ik een mooi overzicht heb over de kindjes die spelen op het strand, de CBD (central business district) van Wollongong en de groene heuvels.
Lore maakte me aan het lachen toen die terugkwam van hun schattenjacht en zei 'Mama, kijk eens hoeveel schelpen ik heb in mijn emmertje,en Korneel heeft gewoon een emmer vol zand'

18 August 2010

Idyllisch maar toch levensgevaarlijk


Dit strand ziet er fantastisch uit maar waag je niet in het water want de "salties" (zoutwaterkrokodillen) kunnen overal zitten. Wees gerust, ze vallen alleen aan als ze denken dat ze je de baas kunnen, zegt men mij hier op de aluminium raffinaderij waar ik aan het werk ben. Dit gezegd zijnde, zegt men terloops dat hun nichtje vorige week nog bijna is gegrepen toen ze aan het zwemmen was in de zee. Je geraakt het gewoon veronderstel ik.
Ik zal het alleszins niet gewoon worden. Tijdens een tochtje langsheen het lokale natuurleerpad doorheen de lagune zagen we plots een krokodillenval. Mijn collega en ik -allebei met een stok in de hand- hebben niet veel van het natuurschoon gezien, maar vooral waakzaam rondgekeken of er kleine oogjes naar ons keken.
Het plaatsje Nhulunbuy waar deze raffinaderij gevestigd is, is zowat de merkwaardigste plek waar ik ooit gewerkt heb. Een dorp waar het grootste deel van de mensen wekelijks naartoe vliegt om 8 dagen 12 uur per dag te werken en dan 8 dagen terug thuis (verspreid over gans Australie) te zijn. Rare figuren lopen er hier dan ook rond, lange vader Abrahambaarden, tatoeages overal.
De raffinaderij bevind zich ook midden in Arnhem land wat Aboriginal gebied is. In dit gebied zijn de Aboriginals nog het beste af van gans Australie, maar toch is alcohol hier enkel te verkrijgen met een speciale vergunning (wat dus genoeg zegt over hoe goed ze het hier stellen).
Momenteel is het hier ook winter natuurlijk en veel frisser dan in de zomer zegt men mij hier, maar 30 graden vind ik toch genoeg dus geef mij maar de winter :-)

Single mom for a week

Voor diegenen die zich zorgen maken of ik het wel alleen red hier, no worries, het gaat prima! Ik heb mijn handen vol met de kindjes, ga af en toe een kopje thee drinken bij de buurvrouw en zie andere mama's in de 2 playgroups waar ik bij aangesloten ben. Af en toe 'kietel' ik mezelf eens (zoals Erik zou zeggen), bijvoorbeeld met deze Indische afhaalmaaltijd. Voor de prijs moet ik het niet laten: iets minder dan 5 euro voor 2 curries met rijst en een naan-broodje. Vier reizen naar India hebben van mij een grote liefhebber gemaakt van de Indische keuken, genieten dus!

Auto

Nu Erik er niet is, begin ik te wennen aan rijden met ons 'beest'. In het begin was ik geen grote fan, want de auto heeft nogal een stomme handrem. Zo'n uittrekding, en ik kreeg die nooit terug ingeduwd. Na enkele interventies van behulpzame voorbijgangers, heb ik de truk beet :-), gelukkig maar. Rijden aan de linkerkant is geen probleem, dat ben ik ondertussen gewoon van met de fiets. Ik heb wel nog steeds de neiging om aan de linkerkant in te stappen en als ik wil pinken om af te slaan, zet ik vaak de ruitenwissers aan (zit hier aan de andere kant).

15 August 2010

Dolfijnen voederen

video

Dit filmpje hadden jullie nog tegoed: Lore die wilde dolfijntjes mocht voederen op Moreton Island, Queensland. Een superervaring waar ze nog vaak van spreekt!

(Het filmpje is een beetje warrig, maar ik stond ook tot aan mijn middel in het zeewater met Korneel op mijn rug!)

14 August 2010

Erik naar Nhulunbuy

Morgen vertrekt Erik voor zijn eerste verre opdracht hier in Australie. Hij gaat meteen naar de middle of nowhere: Nhulunbuy, een plaatsje in Arnhem Land in de Northern Territories, aan de Golf van Carpentaria. Hij moet drie vliegtuigen nemen om er te geraken. Hij blijft vermoedelijk een week ter plaatse, dat hangt af van de vooruitgang van de inspecties.

Royal National Park


Vandaag zijn we de eerste keer gaan wandelen in het Royal National Park (ligt tussen Sydney en Wollongong). Een mooie wandeling bracht ons naar een idyllisch strandje waar we een zalige middag doorbrachten in het zonnetje. Ook de terugweg langs de kliffen was prachtig. We zijn heel fier op Lore die 3u stevig gestapt heeft zonder ook maar 1 keer te zeuren! Zelfs Korneel heeft de meest avontuurlijke stukken flink gestapt. Tijdens de saaiere, rechte stukken liet hij zich liever dragen in de rugzak. Waren er echter rotsen, trappen of brugjes in zicht, dan wilde hij perse terug stappen. Echt een zoon van zijn vader :-)

13 August 2010

Speeltuin

Waar er in Moorsel geen enkel speeltuintje was, is er hier bij wijze van spreken een op elke hoek van de straat. De kinderen testen ze maar al te graag uit. Hun favoriete speeltuin blijft wel die vlakbij het vakantiehuisjes waar we eerst logeerden, aan Bulli Beach.

Mmm pannenkoeken


Het was hier vandaag pannenkoekenfeest. Wel gemakkelijk; je kan hier gewoon zo'n bus pannenkoekenmix kopen, beetje water erbij, goed schudden en klaar! Er zit al een beetje ahornsiroop bij, suiker is dus zelfs niet nodig.

12 August 2010

Strand



Toch plezant, zo dicht bij het strand wonen. De kindjes amuseren zich met van de duinen springen terwijl mama naar de stoere surfers kan kijken ;-)

08 August 2010

Funday sunday


Over het algemeen is het leven in Australie nogal duur, maar nu hebben we iets gevonden dat supergoedkoop is: het Funday Sunday-ticket. Dit ticket kost minder dan 2 euro/pp en geeft je het recht om vanuit Wollonong naar Sydney te reizen met de trein (80km) en onbeperkt de trein, metro en ferries van Groot Sydney te gebruiken de hele dag. Als dat geen goede deal is! We zijn met dit ticket voor de eerste keer met het gezin een dagje uit geweest naar Sydney, en er zullen er zeker nog volgen! We hebben genoten van een beetje de toerist uithangen rond Circular Quay, vleermuizen te kijken in de botanical gardens en de ferry te nemen naar het strand van Manly.

05 August 2010

Container aangekomen


Vandaag was een grote dag. Precies Sinterklaas, Kerst en Pasen tegelijk. Onze spullen uit Belgie zijn aangekomen! Daar keken we natuurlijk naar uit, de kinderen nog niet in het minst. Zij waren heel blij om hun speelgoed terug te zien en op hun fietsjes te kunnen rondbollen. Wij zijn vooral content met de zetels, is eens wat anders dan op de grond zitten. Praktisch alles is op het eerste zicht heelhuids aangekomen, er was enkel 1 kader gebarsten. We hebben vandaag al hard gewerkt om zoveel mogelijk uit te pakken en een plaatsje te geven, wordt vervolgd!

Neefje Jens is geboren!



Afgelopen zondag is Jens geboren, het eerste kindje van mijn lieve zusje. We hebben ondertussen een paar fotokes aangekregen; is het geen schatje? Ik moet zeggen dat het toch wel piekt dat ik nu aan de andere kant van de aardbol ben. Idealiter hadden we liever iets langer in Belgie gebleven om de geboorte van dichtbij mee te maken, maar het bedrijf wou Erik zo snel mogelijk in Australie, dus dat lag wat moeilijk. We kijken er naar uit om het gelukkige gezinnetje eens live te zien via Skype, misschien dit weekend. En hopelijk is Jens een braaf baaske en komen ze ons snel eens opzoeken ;-)

Korneel en mama naar playgroup

Ik heb Korneel deze week voor het eerst meegenomen naar 'playgroup' (terwijl Lore op school was). Dat is een wekelijkse bijeenkomst van mama's en hun kindjes in een speelruimte. Leuk voor de kindjes die speelkameraadjes hebben, maar ook voor de mama's die gezellig samen kunnen kletsen. Korneel had het prima naar zijn zin, hij was blij dat hij ook naar 'school' kon (voor preschool moet hij nog even wachten tot hij 3 is). Ik voelde me zeer welkom in de groep en heb al een aantal sympathieke madammen ontmoet. Ook de mama is dus tevreden ;-)
Volgende week ga ik me aansluiten bij nog een andere playgroup op een dag dat Lore niet naar preschool gaat, zodat ze alletwee meekunnen.

Lore naar school


Lore is deze week gestart in 'preschool' (kleuteronderwijs). We wilden haar eerst nog wat langer 'vakantie' geven naar analogie met de zomervakantie in Belgie, maar het kind gaat zo graag naar school (dankzij haar goede ervaringen in de Tinnenhoek!) en ze snakte naar speelkameraadjes van haar leeftijd, dat we er meteen werk van gemaakt hebben en beschikbare plaatsen voor haar gezocht hebben. Preschool wordt hier namelijk enkel prive georganiseerd (tegen betaling) en de plaatsen zijn beperkt. De basisschool start hier pas op 5 jaar met een voorbereidend jaartje (kindergarten) en nadien 1e tot 6e leerjaar. Lore kan dus naar de 'grote' school in februari, bij het begin van het Australische schooljaar. Ze gaat nu naar 2 verschillende preschools om zo toch 2 beschikbare dagen per week bijeen te sprokkelen, maar dat vindt ze niet erg. Zo leert ze dubbel zoveel vriendjes kennen! Ze vond het erg leuk in de 2 scholen en de juffen waren in beide scholen verbaasd hoe vlot ze zich aanpaste ondanks haar anderstaligheid. Het was plezant om elke keer een stralende dochter te kunnen afhalen! Kijk zelf maar: deze foto van Lore die aan het dansen is in de golven, is genomen meteen na haar tweede schooldag.

02 August 2010

Bezoekers uit Belgie!


Gisteren hebben we onze eerste bezoekers uit Belgie mogen ontvangen. Het gezin van Sabine, Jan, Xian, Yaro en Ayana is 2 weken geleden geemigreerd naar Australie. We hadden in Belgie reeds contact via internet, dus konden we de kans niet laten voorbijgaan om met hen af te spreken nu ze aan onze deur passeerden op hun doorreis naar Zuid-Australie.
We hadden wel niet genoeg stoelen voor iedereen, maar zijn er een paar gaan lenen bij de buurvrouw en die schat zette spontaan ook een hoop speelgoed en een trampoline over de schutting!
Het was natuurlijk heel gezellig om ervaringen te delen met 'lotgenoten' en ook de kids konden het geweldig goed met mekaar vinden. Morgen gaan wij hen opzoeken in hun vakantiehuisje in Kiama. Jammer dat we nadien ver van mekaar zullen wonen, want zij gaan zich vestigen in Adelaide. Hun verhaal kan je volgen op onseiland.blogspot.com (staat bij onze favoriete blogs)