14 January 2013

Liesbeth op bezoek!

 
Na een paar daagjes in Sydney en de Blue Mountains, is mijn nicht Liesbeth afgelopen maandag geland in Brisbane voor een weekje bij ons en nadien een gezamenlijke trip naar het zuideiland van Nieuw-Zeeland. We gingen meteen op zoek naar koala's hier in Cleveland, want die wilde ze wel heel graag eens zien, en vonden er 3. Mijn nicht kan er niet van over hoeveel wildlife je in Australie kan zien zonder er voor naar de zoo te moeten gaan. Bovenstaande foto geeft een selectie van de beestje die ze al gezien heeft, gewoon hier bij ons in Cleveland.

Liesbeth op bezoek: Moreton Island


Een prachtige dag aan wellicht het mooiste eiland in de Moreton Bay. 's Morgens snorkelen tussen de gekleurde visjes aan de scheepswrakken. In de namiddag naar de 'desert' om aan hoge snelheid te glijden van de zandduinen (en onze voetjes te verbranden aan het hete zand!)

Liesbeth op bezoek: Mount Warning


Mount Warning is een heel speciale berg. Het is het overblijfsel van een gigantische vulkaan temidden van een krater van maar liefst 80km diameter én het is de eerste berg op vasteland Australië die het zonlicht vangt 's morgens. De berg stond dan ook hoog op het verlanglijstje van Liesbeth genoteerd. De weg naar de top is een zeer pittige beklimming van 2 à 3u, en dat zag ik eigenlijk niet echt zitten in de zomerwarmte. Gelukkig was Erik wel zo gek, en samen hebben ze de berg bedwongen hoewel niet zonder de nodige liters zweet en dehydratatie ;-)

Liesbeth op bezoek: Brisbane

Een dagje Brisbane: souveniertjesjacht voor Liesbeth,  Gallery of Modern Art en Dinosaurusmuseum voor mij en de kids. En een gezellige gezamenlijke afsluiter aan South Bank Parklands.

Liesbeth op bezoek: Mount Tamborine


Liesbeth vergaapte zich aan het mooie regenwoud van Mt Tamborine en er waren weer veel beestjes van de partij: reptielen in alle kleuren en maten, boskalkoenen, oorverdovende cicades, mini-wallabies, en slingerende apen (?!)

Liesbeth op bezoek: Wet 'n Wild


De heetste dag van de week: ideaal dus voor een dagje dolle waterpret en adrenaline in Wet 'n Wild!

Liesbeth op bezoek: North Stradbroke Island


Een bezoekje aan ons geliefde 'postkaart'-strand op Stradbroke Island mocht natuurlijk niet ontbreken. En we hadden geluk, want zagen ook veel zeedieren: 2 scholen dolfijnen, zeeschildpadden bij de vleet en een manta ray.

12 January 2013

Girraween National Park


De roadtrip naar huis, bracht ons ook nog langs het wondermooie Girraween National Park. Dat ligt net over de grens met Queensland in het binnenland en maakt deel uit van de 'Granite belt', de granieten rotsblokken die her en der verspreid lagen in het nationaal park maakten dat wel duidelijk, net als de 'Piramides', granieten bergen die het landschap overheersten. We hadden er een prachtig kampeerplekje in het nationaal park, met aangenaam warme dagen en lekker koele nachten. Klimgeitjes als we zijn, beklommen we uiteraard de steile piramide en hadden een grandioos uitzicht vanaf de top. De aanwezige creek (riviertje) zorgde voor zwemplezier en de rotsblokken waren de ideale speeltuin voor de kids!

Waterfall Way


Op onze terugweg naar Queensland, logeerden we 2 dagen in Dorrigo aan de Waterfall Way, alwaar we konden wandelen in het mooie regenwoud en zwemmen in de watervallen natuurlijk!

Nieuwjaar in Sydney


video

Op oudejaarsavond gingen we logeren bij bevriende Belgen Inn en Jan, Toon, Marie en Willem die in het noorden van Sydney wonen. We wilden dit jaar graag eens het 'echte' middernachtsvuurwerk meemaken in Sydney (vorig jaar zagen we het familievuurwerk om 21u), dus lieten de kindjes bij een babysit. Gewapend met een lekkere picknick, bemachtigden wij ons nog een goed plaatsje vlak naast de Harbour Bridge. Het vuurwerk was echt spectaculair, waauw! Het filmpje toont de finale van het 15 min durende vuurwerk, het plofte en knetterde langs alle kanten, we zaten er echt midden in!
Terug geraken met de trein na het vuurwerk, was een ander paar mouwen. We geraakten niet bij het station, het was gewoon een mensenzee waar niet door te komen viel. We probeerden dan met de bus, waar ook totale chaos heerste, en geraakten uiteindelijk tegen half 3 in St Ives.
We werden nog verwend met een lekkere brunch op nieuwjaarsdag en vertrokken in de vroege namiddag op onze 'roadtrip' naar Queensland. We moesten nog in Dorrigo geraken, een dikke 500 km rijden,  want hadden daar een huisje geboekt. Die rit verliep echter niet vlekkeloos. We waren nog maar net op de autostrade of we hadden al een lekke band van onze trailer! Gelukkig hadden we een reservewiel en konden na wat oponthoud weer verder. Maar een paar uren later deed er weer iemand uit een andere auto teken dat er iets mis was. Bleek het voorwiel van Eriks fiets losgekomen door de trillingen en was over de autostrade aan het slepen, enkel nog verbonden door de rem-en versnellingskabeltjes! De schade viel nog mee en na de fiets in stukken vastgemaakt te hebben, konden we weer verder. Uiteindelijk bereikten we toch nog Dorrigo in de pikkedonker, eind goed al goed.


Kamperen in the Gong


Tussen Kerst en Nieuwjaar gingen we nog eens terug naar onze eerste woonplaats in Australië, Wollongong, voor een kampeervakantie. We logeerden vlakbij ons oude huis, op de camping aan Corrimal Beach, en het was zalig! Leuke ruime camping waar de kindjes naar hartelust konden rondfietsen en spelen met de vele andere aanwezige kids, en vlak naast de zee. We konden dus slapen met het geluid van de golven en waren meteen aan het strand via een klein wandelpaadje. Ook heel leuk om op vertrouwd terrein te kamperen, je weet alle leuke plekjes zijn en het was vooral heel fijn om te kunnen afspreken met de vrienden van toen!